This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

המירוץ להשגת טכנולוגיה היפרסונית כבר החל. מעצמות חזקות כגון רוסיה, ארצות הברית וסין כבר התחילו לפתח ולבחון פלטפורמות ונשקים היפרסוניים. בנוסף, התפתחויות בעולם הננוטכנולוגיה נועדו לייצר חומר שמסוגל להתמודד עם חיכוך האוויר בזמן טיסה היפרסונית.

כעת המעבדה למחקר של חיל האוויר של ארצות הברית פועלת לפתח ולבחון את הרקטה הניסיונית, ה-X-60A ההיפרסונית. ה-X-60A לאחרונה סיים בהצלחה עוד סדרה של ניסויים. בניסוים חוקרים בחנו תהליכים אופרטיביים מציאותיים וטיסה בסוגי אקלים חמים וקרים. היעד הוא שה-X-60A יוביל לקידום מערכת הנעה היפרסונית שהיא גם חיסכונית וגם יעילה.

ה-X-60A מיועד לפעול כרקטה חד פעמית המסוגלת לשאת מטע"דים היפרסוניים. הרקטה מיועדת להינשא על ידי מטוס העסקים ה-Gulfstream III. כאשר המטוס מגיע לגובה 35 אלף רגל מעל הקרקע, הרקטה תשתחרר מהמטוס, תפעיל מנועים ותתחיל לטוס באופן עצמאי. ה-X-60A יעלה בגובה עד שהוא יימצא בין 70 ל-130 אלף רגל מעל הקרקע. בגבהים אלו, הרקטה תדומם את המנוע ותתחיל לדאות במהירויות בין 6 ל-8 מאך.

Popularmechanics.com מדווחים שה-X-60A מיועד להגביר את קצב המחקר של מערכות היפרסוניות. ה-X-60A מספק לחוקרים את היכולות לבחון מבנה היפרסוני לרכב תוך כדי יכולת להמשיך לחקור מערכות הנעה היפרסוניות.

ה-X-60A מיועד לבחון שני מנגנונים שונים בתחום ההנעה ההיפרסונית, דאיה מוגברת ומנועי על-מגח סילוניים (Scramjets). דאיה מוגברת פירושה כאשר רקטה מניעה נשק עד שהנשק מגיע למהירות היפרסונית, במהירות זאת המנוע כבה והנשק מתחיל לדאות במהירויות גבוהות לעבר המטרה. מנועי על-מגח סילוניים הינם סוג מנועים ששואבים אוויר במהירות על-קולית כדי להניע רקטה למהירויות היפרסוניות.

השאלה שנותרה עכשיו היא האם ה-X-60A עצמו יהיה חלק ממערכת היפרסונית בעתיד?