This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מידי שנה, לוקים 350,000 איש בארה"ב בדום לב מחוץ לתחומי בית חולים. דום לב פירושו עצירת פעולת הלב בגלל תפקוד לקוי של המערכת החשמלית שלו. רק כ-10% מהם שורדים. מכשירים קטנים, דפיברילטורים חיצוניים אוטומטיים, מסוגלים, בעזרת שוק חשמלי, להחזיר את הלב לקצב הרגיל. רבים מהם מוצבים במקומות ציבוריים, אבל רוב המקרים של דום לב מתרחשים דוקא בבתים פרטיים. בקהילות מרוחקות מהמרכז הבעיה של ההמתנה לסיוע החירום חריפה במיוחד.

רחפנים יכולים לסייע בהתמודדות עם אתגר זה. בניסוי שנועד לבדוק האם רחפנים יכולים להאיץ את הגעתו של דפיברילטור, הריצו החוקרים ארבע סימולציות באזורים הכפריים של אונטריו, קנדה. 

כל אחד כלל שיחת דמה למוקד החירום 911. רחפן וצוות חירום רפואי קרקעי יצאו לדרך בו זמנית למקומות במרחק 6.6 ו-8.8 ק"מ. הרחפן ניצח את הצוות הקרקעי שוב ושוב. היתרון הגיע ל-2.1 עד 4.4 דקות מהר יותר. בהמשך ביצעו את הניסוי לאתרים מרוחקים יותר, בהם הרחפן גבר על הצוות הקרקעי בשיעור של 7 עד 8 דקות.

החוקר הראשי במחקר החדש, דר' שלדון צ'סקס, מנהל רפואי במרכז Sunnybrook לרפואה טרום-אשפוזית בטורונטו, טוען כי אכן רחפנים יכולים לפעול בתנאים של העולם האמיתי.

הטכנולוגיה תוכל להוות גורם שמשנה את כללי המשחק עבור אזורים מרוחקים מהמרכז, כשהגישה לדפיברילטור במתחמים ציבוריים גדולים עדיין אינה מספיק יעילה מבחינת עלות תועלת. 

יחד עם זאת, ישנם עדיין מספר אתגרים איתם יש להתמודד לפני שמשגרים רחפנים לקריאות חירום אמיתיות. לדוגמא, איך ניתן להעביר את המכשיר לידיו של המשתמש. "האם מנחיתים את הרחפן? האם קושרים את מכשיר הדפיברילטור בכבל מחוץ לרחפן? האם משתמשים במכשיר מצנח כדי להנציח אותו באיטיות לקרקע?" שאלות אלה ואחרות נותרו פתוחות, הניסויים עדיין בעיצומים, כך לפי heart.org.

טכנולוגיית המשלוחים באמצעות רחפנים כבר פועלת לגבי מגוון תכנים, החל מפיצות וכלה במצלמות לצילום במכרה. למה לא גם מכשירים מצילי חיים?