This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לרכבים משוריינים טקטיים נדרשים בדרך כלל תהליכי תחזוקה יחודיים ויקרים. צבא ארה"ב פיתח תהליך המבוסס על "התזה קרה", שמאפשר לחדש פלדה שחוקה של נשקי צריח Bradley 25mm בעלות של $1000 לתיקון – חלופה זולה יותר מאשר רכישת חלק חדש עבור $25000 או אגירת חלפים בשרשרת האספקה.

היישומים, מגוון המתכות, היכולת להשתמש בסדנאות ואופי הטכנולוגיה הזולה עשויים להפוך את ההתזה הקרה לתהליך שכדאי לעקוב אחריו בתעשיית תיקוני הרכב.

בעזרת מימון מתוכנית צבא ארה"ב לטכנולוגיית יצור, עבדו יחד צוות מדענים ומהנדסים כדי לפתח את ההליך לתיקון נשק הצריך היקר על גבי נגמש"י ה-M2 Bradley של הצבא.

הצוות מגיע ממעבדת המחקר של פיקוד פיתוח יכולות הקרב של צבא ארה"ב, מרכז מערכות הרכב הקרקעי ומרכז החימוש, ועוד.

“התהליך הזה הדגים את היכולת ליישם טכנולוגיות יצור חדשות כדי להחזיר רכיבים לשירות, שללא התהליך החדשני היו נגרעים במהלך התחזוקה", כך מציין ג'ן פרגוסון, מהנדס במעבדת המחקר של פיקוד פיתוח יכולות הקרב.

“התזה קרה זוהי טכנולוגיה מתפתחת שתאפשר לצבא להשיב לשירות רכיבים שחוקים שבעבר היו מוחלפים בחדשים. טכנולוגיה חדשה זו מצמצמת את עלויות מחזור החיים ומשפרת את זמינות המערכות", לדבריו.

התזה קרה היא תהליך בו חלקיקים בגודל מיקרון מואצים בזרם גז במהירות גבוהה דרך צינור, מה שגורם להם להתגבש על משטח המטרה. החלקיקים המואצים נצמדים למשטח, וכך נבנה מערך של החומר המותז. הן החלקיקים המותזים והן משטח המטרה נשארים מוצקים במשך התהליך.

מעמד הנשק של צריח ה-Bradley נבחר כמועמד לתהליך התיקון באמצעות התזה קרה בגלל הניסיון הרב שנצבר בפיקוד בעבודה עם מתכות דומות, וכן כי לא היה קיים תהליך מסודר של תיקון חלקים בלויים.

בשעה שהפרויקט החל למעשה כשיטה לתיקון מעמדי נשק, הרי שחומר בו השתמשו בתהליך ההתזה הקרה הוא הרבה יותר עמיד, ויתכן שניתן להשתמש בו גם כדי להאריך את חייהן של תושבות נשק חדשות.

התזה קרה עוברת הערכה גם לצורך שימוש ביישומים אחרים, כמו תיקון קורוזיה על משטחי רכבי קרב, וציפוי החלק הפנימי של קני תותחים, כך לפי army.mil.com.