This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

השימוש באמצעי לחימה כימיים עדיין לא עבר מהעולם. חומרים קטלניים אלה יכולים לגרום נזק רב למספר גדול של אנשים. אחת הדוגמאות המוכרות להתקפת נשק כימי היא ההתקפה בסוריה ב-2013, בה נעשה שימוש בגז סארין, שגרם למותם של מאות אנשים. הגז גורם נזק עצום, צריבות בעינים ויציאת קצף מהפה, עד שהוא מביא למוות ביסורים כתוצאה מחנק.

חוקרים מהמעבדות הלאומיות Sandia בארה"ב פיתחו חיישן ממוזער נישא שמסוגל לאתר גזים רעילים בקצב הרבה יותר מהיר מאי פעם. ברגע שהרעלן מאותר, נשלחת התראה למגיבים הראשונים עם מידע משמעותי שיסייע להם להגיע לזירה בצורה יעילה יותר. הם יגיעו לא רק מוכנים יותר אלא גם יידעו באילו אמצעי זהירות יש לנקוט כדי לצמצם את הסיכון להרוגים ופצועים. לאור העובדה שהגז מתפזר מהר, על האנשים לבצע את צעדי המניעה המתאימים במהירות האפשרית.

בעבר הזיהוי הכימי התבסס על מכונות שאיתרו את הרעלן באמצעות ניתוח דגימות גזים שונים ושקילה של המולקולה כדי לזהות. אבל המחקר הנוכחי מגלה דרך טובה יותר לתייג את הכימיקלים במהירות ובצורה מדויקת.

החיישן החדשני והמשופר מסוגל לקבוע באיזה רעלן בדיוק מדובר תוך פחות מ-10 שניות. התהליך כולל הפרדה כפולה של דגימת הגז. מהלך זה משפר יעילות ורמת דיוק מפני שהוא מצמצם את הסיכון להפרעה על ידי חומרים מסיסים אחרים. השלב האחרון הוא שסתום לחץ הבנוי בחיישן, שמסדיר את המהירות בה הגזים זורמים בכל שלב הפרדה. באמצעות ניסויים רבים הוכיח החיישן אמינות וזיהה במדויק כימיקלים שונים.

הצעד האחרון יהיה שילוב כל החלקים שלה הטכנולוגיה. בסופו של דבר תתקבל מערכת אנליטיקה נישאת עם הפרדה כימית מובנית. המערכת תהיה אמינה ומדויקת יותר מכל מה שקיים כיום. את הפיתוח תאפשר סוכנות דארפ"א למחקר ופיתוח ביטחוני מתקדם. חלק מהמימון יגיע מתוכנית של Sandia למו"פ מוכוון-מעבדה, כך לפי phys.org.