This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

במלחמה בקנה מידה נרחב, עלולים כוחות קרקעיים של צבא ארה"ב למצוא את עצמם בקרבת האויב, מנותקים מסיוע אווירי. פיתרון יצירתי לבעיה עשוי להתבסס על מטוס אספקה שיטוס עד לקצה ההגנה האווירית של האויב וישגר רחפני אספקה שמסוגלים לטוס את יתרת הדרך בעצמם בלי לסכן חיי אדם.

רחפן מטען חד-פעמי בעלות נמוכה, שנועד לאפשר למטוסים לשגר אספקה לכוחות קרקעיים שנעים במהירות לאורך מרחקים גדולים, נכנס לשלב חדש של ניסויי טיסה. ה-LG-1K מיועד להיות משוגר ממטוס בעל כנף קבועה או ממסוק.

הרחפן יתאים למטוסים כמו MV-22 ו-CV-22 Osprey, KC-130, C-130, C-17, וכן מסוקי MH-60, UH-60, CH-53 ו-CH-47.

הרחפן הפגין את יכולתו לדאות, במקרים מסויימים באופן אוטונומי, לעבר אזור נחיתה בעזרת GPS.

אורכו של הרחפן העשוי דיקט ואלומיניום מגיע לכ-3 מ' ומוטת הכנפיים שלו כ-7 מ'ץ הוא מסוגל לשאת אספקה במשקל עד 318 ק"ג. הרחפן פותח על ידי Logistic Gliders במסגרת הסכם עם סוכנות המחקר הביטחוני האמריקאית דארפ"א ומעבדת הלוחמה של חיל הנחתים האמריקאי. הוא מיועד להידחף החוצה מחלקו האחורי של המטוס או להשתחרר באמצעות כבלים. הכנפים שלו מתקפלות אחורנית במהלך ההעברה אך נפתחות ברגע שהרחפן באוויר.

הוא מסוגל להגיע למהירות של 135 קשר וניתן לתכנת אותו לטוס לנקודות ציון מסוימות לניווט עוקף תנאי שטח קשים. כאשר הרחפן מתקרב למטרה הוא מוציא מצנח בגובה 200 רגל ומתכונן לנחיתה, כך מדווח popularmechanics.com.

הרחפן מיועד להיות כלי זול וחד-פעמי. בעוד שהגוף עצמו פשוט, הרי שהרחפן מצויד במערכות אלקטרוניקה ובקרה שמאפשרות לו לטוס בהפעלה מרחוק או אוטונומית לפי מערכת קואורדינטות GPS מתוכנתת מראש.

ניתן יהיה להשתמש ברחפן כתמיכה לכוחות צבאיים קרקעיים, העברת אספקה לכוחות שמסיירים הרחק מבסיסים קדמיים, וכן כנגד איומים של מעצמות כמו רוסיה וסין, המצוידות במערכות הגנה אווירית.