This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברה סינית גדולה חשפה לאחרונה את התכניות שלה לפיתוח ספינת קרב רובוטית קטנה, שתוכל להתחרות עם מקבילות אמריקאיות, בשם JARI. הכלי באורך 15 מטר ויכול לשוט עד 800 קילומטר במהירות מירבית של 42 קשר. "ה-JARI מצוידת בחיישן אלקטרו-אופטי על גבי מבנה-על, מכ"ם מערך מופע (phased array radar), סונאר ושמונה תאי מערכת שיגור אנכיים, משגר טילים תת ימיים, מקלע אוטומטי שמורכב בחזית וכן משגר טילים למקרים של היתקלויות", הוסבר בדיווח בנוגע לכלי. על פי סרטון המוצר, מדובר בכלי מודולרי שיכול להתאים את עצמו לסביבות משימה שונות, אולם עדיין לא ברור מהן המערכות שיוטמעו באופן קבוע במערכת.

הכלי ערך את ההופעה הציבורית הראשונה שלו בשעה שבחיל הים האמריקאי התכוננו לפיתוח של מערכות לוחמה רובוטיות משלהם. בחיל הים האמריקאי "נעשתה הרבה עבודה על פני חצי השנה האחרונה" כדי להתחיל להבשיל תוכניות של מערכות ימיות גדולות שיופעלו באמצעות שליטה מרחוק, הסביר האדמירל-משנה וויליאם גליניס, הגורם הבכיר בחיל הים האמריקאי אשר אחראי לכלי השיט שאינם צוללות, בינואר האחרון. "שלחנו בקשות למידע ונתחיל להפיץ אותן בימי הקרובים לתעשייה כדי להתחיל את התהליך", המשיך גליניס.

על פי nationalinterest.org, התכניות יוכלו לכסות לפחות שני סוגים של כלי ימי בלתי מאוייש. הראשון בגודל בינוני, בערך כמו זה של דארפ"א (הסוכנות למחקרים ביטחוניים מתקדמים בארה"ב) ויפעל בעיקר על מנת לסייר ולשאת חיישנים. קיים גם הכלי היותר גדול, שנטען כי מחזיק יכולות "להעניק כוח נוסף, לשאת משגרי טילים אך להסתמך על כלים אחרים כדי למצוא את האויב ולהעביר את הנתונים לגביו".


בצי האמריקאי גם רוכשים צוללות בלתי מאוישות. בפברואר 2019 הצי שילם לחברת בואינג 43 מיליון דולר עבור ארבע מערכות ימיות גדולות בלתי מאוישות בשם Orca. "בסופו של דבר, הצי יכול להשתמש בכלים הללו למטרת סיכול מוקשים, לוחמה נגד אמצעים נוגדי צוללות, לוחמה נגד גורם יבשתי, אמצעי לוחמה אלקטרונית ולמשימות תקיפה", כך על פי חיל הים. בצי רוצים שהכלים הרובוטים יסייעו לצאת מעמדת הנחיתות בשאלת הכלים המאויישים. בפברואר 2019 במהלך שיחה עם כתבים, האדמירל ג'ון ריצ'רדסון, מפקד המבצעים בצי האמריקאי אותת כי בחיל הים עלולים לנטוש את התכנית לגדול מ-280 כלים גדולים ל-350 או 355 כלים. ייצור ותחזוקה של האוניות הנוספות יעלה עד כ-23 מיליארד דולר לשנה, על פי המחקר של הקונגרס האמריקאי. במשך שנים, תקציב תחזוקת ובניית האוניות של חיל הים עמד על כ -15 מיליארד דולר.

עוד לא ברור האם אותו לחץ של עלויות הוא מה שמניע את סין לעבוד בעצמה על כלים רובוטים. חיל הים של הצבא הסיני יחזיק עד 2020 ב-313 עד 342 כלים ימיים, העריכו במרכז למודיעין ימי בארה"ב.

הכוח הימי של סין וארה"ב הוא בערך באותו הגודל. אולם, בעוד שארה"ב פועלת סביב הגלובוס, סין פועלת באזורה בעיקר, הסביר אנדרו אריקסון, מרצה במכללה האמריקאית ללוחמה ימית. "משמר החופים האמריקאי ממוקד באזור ארה"ב, רחוק ממחלוקות בינלאומיות, בשעה שחיל הים האמריקאי פרוס סביב העולם עם ספינות רבות במזרח אסיה" הוא הסביר.

"מנגד", המשיך אריקסון, "כל הכוחות המרכזיים של סין נמצאים בראש ובראשונה באזורים הקרובים לסין, ודואגים לספק חיפוי טילים במידת הצורך ואבטחה של קווי אספקה. בחלקו המערבי של האוקיינוס השקט, לסין כבר יש יתרון מספרי על פני ארה"ב. אם הצי הסיני ירכוש מספרים גדולים של כלים, היתרון המספרי הזה יגדל".