This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הסיכון לתאונות דרכים משניות לאחר תאונה עולה כמעט פי 24 במהלך ההערכה והתיעוד של הזירה על ידי מומחי הביטחון. "אותן מכוניות שנמצאות בסוף הפקק כאשר התנועה נעצרת הם הפגיעים ביותר לתאונה, ונהג שמתקרב ואינו מספיק קשוב למה שקורה אינו קולט שהתנועה מאיטה או נעצרת עד לרגע שכבר מאוחר מידי", מסביר דארסי בולוק מאוניברסיטת Purdue. "ניתן לצמצם את מספרן של תאונות משניות כאלה ע"י מציאת דרכים לקצר בצורה בטיחותית את תהליך התיעוד של התאונה הראשונה".

מיפוי קונבנציונלי של תאונת דרכים קטלנית או חמורה עשוי לקחת שעתיים או שלוש, לפי מידת החומרה, טוען בולוק. פיתרון רחפן חדש באמצעות הדמיה תרמית כבר נמצא בשימוש. "תהליך איסוף הנתונים שלנו באמצעות הרחפן ממפה את הזירה תוך חמש עד שמונה דקות ומאפשר לצוותי הבטיחות לפתוח את הכבישים מהר יותר לאחר התאונה", אומר איימן חביב, מרצה להנדסה אזרחית מ-Purdue, שפיתח את התהליכים הפוטוגרמטריים, אשר צופה מגוון שימושים נוספים לטכנולוגיה.
במהלך 2018, משרד השריף של מחוז Tippecanoe באינדיאנה עשה שימוש ברחפנים כדי למפות זירות תאונה 20 פעמים, וכן השתמש בהם 15 פעמים באותה שנה לתמיכה בצוותי אכיפה מיוחדים בכל המחוז ובמחוזות שכנים. "סה"כ הטכנולוגיה יכולה לצמצם ב-60% את זמן הנסיעה בכביש בעקבות תאונה", אומר קפטן רוברט היינג' ממשרד השריף. טכנולוגיית הרחפן מסייעת עם משימות חילוץ והצלה, חיפוי מהאוויר לצוותי צוללנים במים או מעל אזורים מיוערים, וכן בחיפוש נמלטים.
החוקרים הפעילו תהליכים בשטח ופוסט-עיבוד של תמונות כדי ליצור תמונות מתוקננות (orthorectified) שמדגימות בצורה ברורה את מצב כלי הרכב, התשתית ופני השטח בסמוך לאתר התאונה.
הרחפנים מתוכנתים להשתמש בנתיב מבוסס רשת (grid type path) ולתעד כ-100 תמונות בפרקי זמן של שתי שניות. הנתונים לאחר עיבוד משמשים לפיתוח מפה מדויקת שבשילוב עם התמונות מספקת את הנתונים לצורך יצירת הדפסת תלת-מימד של הזירה, כך לפי purdue.edu.
"הטכנולוגיה הרבה יותר מהירה מהמדידות המסורתיות המבוססות-קרקע והיא מספקת תיעוד מקיף והרבה יותר טוב עם כיוונים נוספים למחקר", אומר חביב. "הטכנולוגיה יכולה לספק מפות, תמונות ומודלים באיכות גבוהה לצורך המחקר שלאחר התאונה המתבצע על ידי המהנדסים וצוותי הביטחון.
לטכנולוגיה יש ישומים נוספים בתחום ההנדסה האזרחית וניתן להשתמש בה כדי להעריך את נפח החומרים הנדרשים או אלה שסופקו בפרויקטים של בניה.