This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

שוק הרחפנים וכלי הטיס הבלתי מאוישים הצבאיים הוערך בלמעלה מ-5 מיליארד דולר ב-2016, וערך השוק שלו צפוי להגיע ל-13 מיליארד דולר ב-2024, לפי דוח של Global Market Insights מ-2018.
ההתקדמות הטכנולוגית בתחום הרחפנים והכטב"מים תניע את הצמיחה בשוק. שילובם של אלגוריתמים מתקדמים של למידת מכונה ובינה מלאכותית בכלי טיס אלה תאיץ את הדרישה לניטור תנועה, מעקב וישומי ריגול. אולם היבטים של בטיחות וביטחון הקשורים בשימוש בכטב"מים, לצד רגולציה ממשלתי נוקשה במדינות השונות, עלולים לעכב את הצמיחה בשוק זה.
שוק הרחפנים והכטב"מים הצבאיים מונע על ידי הרכש הגובר של כלי טיס בלתי מאוישים לצרכים מבצעיים של לחימה ומעקב על ידי ממשלות ברחבי העולם. האיומים הפנימיים והחיצוניים הגוברים מעודדים גם הם את הממשלות לאמץ טכנולוגיות רחפן כדי לאסוף מודיעין על התפתחויות בשדה הקרב, להעריך ההשלכות והנזקים כתוצאה מהקרב ולבצע פעולות סיור ברמה גבוהה.
צמיחת השוק זוכה להאצה גם מצד השימוש הגובר בכטב"מים לצרכים מינהליים, כגון ניטור תנועה וחקירות משטרה, ושירותי תגובה בחירום, ביניהם כיבוי אש וניהול אסון.
רחפנים יכולים לעקוב ולנטר בצורה יעילה בזמן אמת פפקי תנועה, לאפשר שיגור מהיר של יחידות סיור לשחרור הפקקים ומיטוב ניהול התנועה.
רחפנים ממלאים יותר ויותר תפקידים בשימור הטבע, כאשר הם מסייעים לכבאים באיתור נקודות אש באמצעות יכולות ההדמיה התרמית.
ההשקעות הגוברות בטכנולוגיית הרחפנים מצד צבאות ומחלקות הגנה תרמו לצמיחת השוק, כאשר ממשלות ברחבי העולם משקיעות סכומים גבוהים בהרחבת ציי הכטב"מים שלהן.
המימשל הפדראלי האמריקאי הקצה כ-$4.5 מיליארד לרכישת כלי טיס בלתי מאוישים בהצעת התקציב 2017. ההצעה שיקפה שינוי פרדיגמה בטכנולוגיה זו, לאור השקת תוכנית הרכש העיקרית והקצאת תקציבים למו"פ.
גם ממשלת הודו פעלה באופן דומה, כאשר נכנסה להסכם עם ג'נרל אטומיקס לאספקת 22 רחפני Sea Guardian בערך של כ-$2 מיליארד. ממשלת דרום קוריאה הודיע על תוכנית חמש-שנתית להשקעה של למעלה מ-$1 מיליארד בתעשיה זו.
לפי gmnisights.com, השוק מאופיין בנוכחותן של תעשייניות אוויר וחלל מרכזיות. הספקיות העיקריות של כלי הטיס הבלתי מאוישים הן: General Atomic, Northrop Grumman, Lockheed Martin, Boeing, BAE Systems, Inc., Israel Aerospace Industries Ltd., China Aerospace, Aerovironment, Inc., Leonardo, Textron Systems.
הצמיחה המהירה ביותר צפויה באזור אסיה האוקינוס השקט, עם צמיחה שנתית ממוצעת של 17.6% על רקע העליה בשימוש בכטב"מים במדינות כמו יפן, סין, אוסטרליה והודו, בהן יש הזדמנויות רבות לניטור תנועה, ניטור גבול ומעקב.
דרום קוריאה עשויה להיות המובילה בשוק טכנולוגיית הרחפן באזור אסיה-האוקינוס השקט בשל מחויבותה החזקה של ממשלתה להשקעה גדולה בכלי טיס בלתי מאוישים לשימושים שונים.