This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

היעילות של כלי טיס בלתי מאוישים מוגבלת על ידי משך הטיסה ויכולת המטע"ד שלהם. לעיתים קרובות נדרש משך טיסה ארוך יותר, והמפעילים מחפשים חלופות למקורות כוח בעלי צפיפות כוח גבוהה יותר. רחפנים המופעלים על ידי מימן עשויים להוות פיתרון לזמן הטיסה המצומצם של מקורות האנרגיה הקונבנציונליים לרחפנים.

לאחרונה הצליח רחפן המונע על ידי תאי דלק מימן לחצות את יעד טיסת הניסוי שלו שנקבע ל-60 דקות, כאשר הוא נושא מטע"ד במשקל 5 ק"ג, ובכך קבע יעד חדש למשך טיסה ומטע"ד בתעשיית הרחפנים המסחרית.

רחפן המצויד בסוללת ליתיום פולימר רגילה מסוגל לטוס כ-12 דקות.

הניסוי האחרון ברחפן שנבנה מראש להנעה באמצעות תאי דלק השיג טיסה ללא הפרעות במשך 70 דקות עם מטע"ד של 5 ק"ג. משקל המקסימום של הרחפן בהמראה מתחת ל-20 ק"ג, והוא משתמש בצילינדר של 6 ליטר המכיל גז מימן שדחוס ל-300 בר.

רחפן המולטי-רוטור המונע על ידי תאי דלק מימן הוא חלק מפרויקט בשם RACHEL המתבצע בתמיכת Innovate UK ומובל על ידי חברת ההנדסה Productiv המייצגת את החברה הבריטית BATCAM המתמחה בצילום באמצעות רחפנים.

גם עם מטע"ד גדול, צפיפות האנרגיה של הדגם מספקת יכולת הרמה אופטימלית ותמרון.

השלמת הפרויקט בהצלחה, הצפויה בראשית 2019, עשויה לספק יתרונות משמעותיים לשימוש בכלי טיס בלתי מאוישים מסחריים במגזרים כגון מכרות, חקלאות, ניטור ומעקב, שירותי אבטחה וחירום ועוד, לפי adsadvance.co.uk.

ג’ון הרנדל, מנכ"ל BATCAM, מציין כי תאי דלק מימן מהווים "אלטרנטיבה ממשית לסוללות הליתיום פולימר, שבנוסף לקושי ולמחיר הגבוה הכרוכים בהעברתן בין מדינות הן גם הרבה פחות יעילות בהשוואה למימן".

לדברי גייויד וולהאוס, מנכ"ל Intelligent Energy, "יתרונות תאי הדלק על סוללות הם ברורים: תדלוק מהיר, אין רעידות, תפעול שקט, וזמן טיסה פי שלוש יותר ארוך בהשוואה לסוללות. תאי הדלק הם גורם שמשנה את כללי המשחק בשוק הכטב"מים המסחרי".