פיתרון חדש להעברת אספקה לאנטארקטיקה

Staff Sgt. Latisha Webb, 139th Expeditionary Airlift Squadron crew chief, taxis an LC-130 “Skibird” into the fuel pit on the Williams Field skiway at McMurdo Station, Antarctica, on Nov. 6, 2017. Both Webb and the LC-130 are deployed to Antarctica in support of Operation Deep Freeze from the New York Air National Guard’s 109th Airlift Wing in Scotia, New York. This is the 30th season the 109th AW is providing ODF support. ODF is the Department of Defense’s logistical support to the National Science Foundation’s U.S. Antarctic Program. (U.S. Air National Guard photo by Master Sgt. Catharine Schmidt)

This post is also available in: English (אנגלית)

העברת אנשי צוות ואספקה כגון מזון וציוד לאנטארקטיקה הוא הוצאת דגימות מהאזור מהוות משימה מורכבת. אם ניתן להשתמש במטוסים גדולים אפשר לייעל את התהליך. אחד הפיתרונות הוא מסלולי הקרח הכחול.

מסלול המראה של קרח כחול הוא מסלול שנבנה באזור הקוטב הדרומי, ללא הצטברות שנתית של שלג. מסלולי המראה אלה מפשטים את העברת האספקה לתחנות המחקר באזור, לאור העובדה שמטוסים עם גלגלים מסוגלים לשאת מטען הרבה יותר כבד ממטוסים שמצוידים במחליקי שלג.

קיימים באנטארקטיקה שמונה שדות תעופה כאלה ממדינות שונות, והם מופעלים על ידי התוכנית הארקטית האמריקאית, מרכז הקוטב הנורווגי, החטיבה הארקטית האוסטרלית ואחרים.

לאחרונה גילתה סין אזור קרח כחול בעל מימדים עצומים ביבשת זו, המתאים להקמת שדה התעופה הגדול הקבוע הראשון שלה שם. האתר ניתן לשמש כדי את מטוסי התובלה האסטרטגים הסינים Y-20, מטוסים מסחריים לטווח ארוך של איירבס ובואינג בלי לשנות את ציוד הנחיתה שלהם.

"לקרח הכחול יש יכולת נשיאה טובה, עמידות בפגיעה ויציבות", כך מצוטט סאן בו, ראש משלחת המחקר הארקטית הסינית ב-Xinhua.

לפי defenseworld.net, צורה אחרת של מסלול, ה-Skiway, דורשת כי המטוס יהיה מצויד בציוד החלקה להמראה ונחיתה, מה שלא מתאים כלל למטוסים גדולים.

כיום סין מפעילה ארבע תחנות מחקר ביבשת זו, והחמישית בהקמה. אבל אין לה עדיין שדה תעופה קבוע, וקבוצות המחקר נאלצו להשתמש במסלול skiway הרוסי.