גלאי חדש "טועם" חומרים כימיים מסוכנים  

detection device

This post is also available in: English (אנגלית)

גלאי כימי חדש מפותח על ידי צבא ארה"ב כמענה לאתגרים העומדים בפני צוותי בדיקה של אזורים ספציפיים, בהם נאסף מידע ראשוני על אתר חדש לפני שנעשה בו שימוש צבאי כלשהו. הנכנסים ראשונים לאזור חדש ובודקים אותו בשביל חומרים מסוכנים צריכים כלי זיהוי יותר טובים מאלו שנמצאים בשימוש כיום.

צבא ארה"ב פיתח למטרות אלו גלאי כימי חדש, המבוסס על טכנולוגיה המאפשרת לו "לטעום" נוזלים חשודים ולקבוע האם הם מסוכנים.

המוצר נקרא ה-VK3 והוא משתמש במצלמה, מחשב קטן וכרטיס נייר קולורימטרי – שיטת מדידה המבוססת על צבע – בשביל לזהות חומרים כימיים.

גרסה מוקדמת יותר של הגלאי, ה-VOCKit, זיהתה כימיקלים באמצעות אדים, בתהליך הדומה לזה הקורה בחוש הריח. ב-VK3 החדש מקבילה יותר מתאימה היא לחוש הטעם, לפי אלכסנדר מיקלוס, ביולוג חוקר של הצבא.

"הפרויקט התחיל בגלאי שמזהה אדים המגיעים מהדגימה, בצורה מאוד דומה לדרך שבה חוש הריח עובד", אמר מיקלוס, והוסיף שלגלאי היו נקודות רגישות שנכנסו לפעולה בתגובה לאדים שהגיעו מהדגימה. "לפי דפוס הכניסה לפעולה, הגלאי יכול היה לזהות את החומר. עכשיו, לעומת זאת, אנחנו משתמשים בכרטיס אליו מוסיפים נוזל".

במהלך האימון המבצעי-כימי-ביולוגי האחרון (CBOA), גלאי ה-VK3 הדגים את יכולותיו לזהות בשטח כימיקלים נוזליים, לרבות כימיקלים המשמשים למטרות לחימה, מדווח military.com.

"מה שהצלחנו לקבל היה פידבק מילולי ולא פורמלי מהמבקר וממשתמשים בצבא וברשויות הביטחון", מיקלוס אמר בהודעת הצבא. "הפידבק היה חיובי. הם אהבו את הגודל ואת זה שהם יכלו לשאת את כל הערכה במיכל קטן. הם מצאו את הגלאי נוח וקל לשימוש."

ה-VK3 שונה מגלאים אחרים כמו למשל ה-JCAD, בכך שהאחרון פועל על עיקרון של "בקרה מתמשכת של אדים, בעוד שה-VK3 יבחן בפירוש הצטברות של נוזלים כמו שלולית או מיכל מסוים", מיקלוס הסביר. "הוא גם קטן יותר, זול יותר וצורך פחות אנרגיה מה-JCAD."

בזמן שה-VK3 יכול כעת לזהות כימיקלים נוזליים שונים רלוונטים לצבא, "יש לבדוק את הגלאי עם אותם כימיקלים שהוא אמור לזהות בסיטואציות אמיתיות"..

כתוצאה מכך, לפי מיקלוס, משתנים רבים של ה-VK3 יכולים להיבדק בהתאם לכימיקלים שונים, בהתאם לצרכים השונים של רשויות האכיפה.

"הגלאי מזהה את מה שאנחנו מאמנים אותו לזהות", ציקלוס הסביר. "זה עדיין אבטיפוס מחקרי, לכן אימנו אותו רק אל מול מספר מוגבל של חומרים, 50 לערך. הרשימה היא ערבוב של חומרי לחימה כימית, בנוסף לחומרים יותר שכיחים כמו מלבינים, בנזין וחומרי הדברה.  

נכון לכרגע, מחקר ופיתוח נוסף ממתינים למשקיעים.