This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מיקרוסופט תספק אבטיפוס של משקפי מציאות רבודה (augmented reality) לצבא ארה"ב למטרות אימונים ושימוש בלחימה. התאגיד זכה במכרז על חוזה של כ-$480 מיליון במסגרתו יימכרו 100,000 משקפיים שנועדו "לשפר את יעילות הלחימה על ידי הגברת היכולת לאתר, להחליט ולהתעמת עם האויב", לפי פרסום ממשלתי.

לפי הדובר של מיקרוסופט, "טכנולוגיית מציאות רבודה תספק לחיילים אינפורמציה שתעזור להם לקבל החלטות בזמן אמת. הפרויקט החדש מרחיב את מערכת היחסים הארוכה והנאמנה שלנו עם משרד הביטחון אל עבר מחוזות חדשים." כך לפי bloomberg.com.

בסט משקפי HoloLens כבר נעשה שימוש קודם באימונים משותפים בין צבא ארה"ב לצה"ל, אך הוא עדיין לא נבחן בקרב, צעד משמעותי שהחוזה החדש עם מיקרוסופט אמור לממש.

הפרויקט שייך לתכנית המציאות הרבודה של צבא ארה"ב (IVAS) שאליה יגיעו 100,000 הסטים של HoloLens. לפי משרד הפטנטים האירופי בשנה האחרונה נמכרו כ-50,000 סטים לצרכנים רגילים, מה שהופך את HoloLens למוצר המוביל בתחום. למרות זאת, שוק הצרכנים למוצר עדיין לא גדול. החוזה עם הצבא האמריקאי יהפוך אותו לצרכן הגדול ביותר של HoloLens.

במכרז לחוזה, הצבא פרסם כי הוא מצפה למספר שינוים במוצר הסטנדרטי כמו הוספת ראיית לילה, חיישן תרמי, מד סימנים חיוניים, ניטור זעזועי מח והגנת שמיעה. החוזה כלל בו ייצור ראשוני של 2,500 יחידות תוך פרק זמן של שנתיים בשביל להוכיח את היכולת של הזוכה לייצור מלא.   

החוזה תוכנן לעודד את הצבא להרחיב את הספקים לחברות שלא עסקו לפני כן בתעשיות ביטחוניות. המהלך בא על רקע מתיחות הנבנית בזמן האחרון על שיתוף פעולה בין תעשיות טכנולוגיות לצבא ורשויות האכיפה, כאשר עובדים של חברות טכנולוגיות גדולות לוחצים כנגד מעורבות בפרויקטים ביטחוניים.   

למרות קולות המחאה של עובדים, נשיא מיקרוסופט, בראד סמית', אומר שהחברה תמשיך למכור חומרה לצבא ארה"ב. "אינטליגנציה מלאכותית, מציאות רבודה וטכנולוגיות אחרות מעלות שאלות עמוקות וחשובות, הכוללות את היכולת של מערכות נשק לפעול אוטונומית. במהלך דיונים עם ממשלות בנושאים האלו, הערכנו שאין צבא בעולם שהיה רוצה להתעורר ולגלות שמכונות פתחו במלחמה", כותב סמית'. "למרות זאת אנחנו לא יכולים לצפות שיעשה שימוש נבון בטכנולוגיות החדשות אם התעשייה הטכנולוגית תמנע מלקחת חלק בשיח."