This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים מטעם הצבא האמריקאי שואפים לפתח מערך לווינים צבאי מלוויינים קטנים, מאובטחים ובעלות נמוכה שיוכלו לפעול לא רק במסלול לווייני נמוך (LEO), אלא גם מנצלים טכנולוגיות לוויין מסחריות מודרניות.   

על מנת ליישם מטרות אלה, הצבא האמריקאי פנה לחברת Blue Canyon Technologies לעזרה.

בכירים מטעם סוכנות המחקר האמריקאית (DARPA) הודיעו על עסקה בשווי של 1.5 מיליון דולר עם חברת Blue Canyon בסוף החודש שעבר, עבור תכנית ה-Blackjack לפיתוח לוויני תקשורת ומעקב בתעדוף של גודל, משקל וצריכת חשמל (SWaP), הפועלים ב-LEO.

מטרת Blackjack היא לפתח מטע"ד חלל בעלות נמוכה ולוויינים מסחריים ב-SWaP-C נמוך (גודל, משקל, צריכת חשמל ועלות) עם יכולות דומות ליכולות של התקשורת הצבאית הפועלת כיום במסלול גאוסטציונרי (GEO), אך בשבריר מהמחיר.    

לווינים צבאיים, באופן מסורתי, ממוקמים ב-GEO על מנת לספק גישה תקורה תמידית לכל מיקום בכדור הארץ, ולכן הם חיוניים ליכולות הלחימה של הצבא.

למרות זאת, בסביבת החלל שהופכת מאתגרת יותר ויותר, מערכות יקרות ומונוליתיות שכאלה מהוות מטרות פגיעות שייקח שנים להחליפן.

בנוסף, תהליך הפיתוח הארוך שלהן מקשה מאוד על היכולת להגיב במהירות לאיומים חדשים.

חברת Blue Canyon מתמחה בייצור ופיתוח לווינים קטנים שמוכנים להפעלה עבור מעקב ויישומי חלל אחרים, כולל ננו-לווינים, מיקו-לווינים, ו-Evolved Expendable Launch Vehicle, או EELV, מטע"ד לווין Secondary Payload Adaptor הכוללים לווינים ותוכנה קרקעית מותאמת.  

החברה פיתחה מערכות חלל וחלקים בעלות נמוכה ומהימנות גבוהה על מנת לאפשר יישומי לווין קטנים למטרות אקדמיות, צבאיות, מסחריות וממשלתיות.

לשלב הראשון של Blackjack, חברת Blue Canyon תגדיר דרישות לווין ומטע"ד. השלבים הבאים יכללו פיתוח לווין ומטע"ד עבור הדגמת שני כלים במסלול. שלבים אלו יכללו, בנוסף, הדגמה של מערכת שני מטוסים במסלול לווייני נמוך שתימשך כחצי שנה.

בשלבים יותר עתידיים של תכנית Blackjack, תתבצע ההדגמה שתכלול כ-20 מעבורות בשני כלים עם מטע"ד אחד או יותר בכל לווין.

בנוסף, התכנית מדגישה מסחור של לווינים ומטע"דים שניתן להחליף בתדירות גבוהה יחסית, בעלות נמוכה עם תהליך תכנון נמוך ועדכונים טכנולוגיים בתדירות גבוהה, שעיקרם הוא היכולת לפעול עם סוגים שונים של לווינים.    

המטרה היא לפתח מערך של 20-עד-60 לווינים, הפועל בגובה של בין 500 ל-1,300 קילומטרים מעל פני כדור הארץ. מרכז הפעלה אחד יכסה את כל המטע"דים והלווינים הממשלתיים, והמערך יוכל לפעול ללא התערבות מהמרכז במשך כ-30 ימים, כך לפי intelligent-aerospace.com.