This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מערכות בלתי מאוישות הפכו לאמצעי נפוץ למשימות איתור מוקשים ימיים, תחום בעל סיכון רב. לאחרונה, גרסה משודרגת של המסוק הבלתי מאויש MQ-8C Fire Scout השלימה בהצלחה הדגמה של איתור מוקשים ימיים.

ההדגמה כללה תיאום עם ספינה רובוטית קטנה וכלי שיט תת-ימי בלתי מאויש. היא התקיימה במהלך תרגיל ANTX של חיל הים האמריקאי במהלך אוגוסט.

המסוק הבלתי מאויש מתוצרת Northrop Grumman שימש כפלטפורמת העברת תקשורת ומודעות מצב עבור הספינה והכלי התת-ימי, שחיפשו אחר המוקשים והעבירו מידע על מיקומם.

בגלל הגבלות של ה-FAA, מינהל התעופה הפדראלי, המסוק היה מאויש ומוטס. הטייס הטיס את המסוק על בסיס הנחיות מהמערכת האוטומטית של כלי הטיס. שאר התפקודים של הכטב"ם, כולל מערכות משימה וחיישנים, הופעלו בצורה אוטונומית לחלוטין, כך מדווח flightglobal.com.

מדובר במסוק מסחרי מדגם Bell 407 שפורק למרכיביו, וצוייד במיכלי דלק נוספים ומגוון רחב של חיישנים. המסוק גדול יותר ובעל משך שהיה כפול בהשוואה לקודמו, ה-MQ-8B.

בנוסף לרצון להציג את יכולתו של כלי טיס בלתי מאויש לסייע במשימה המסוכנת של פינוי מוקשים, ההדגמה נועדה גם לשיפור יכולת הציוות אדם-מכונה תוך צמצום כוח האדם הנדרש. אלן לייטל, סגן נשיא נורת'רופ למערכות תת-ימיות, אמר: "ישנן משימות אליהן לא ניתן לשלוח אנשים, והכטב"ם הזה בהחלט פותח הזדמנויות עבור חיל הים".

בהנהלת החברה אמרו כי אינם יודעים עדיין האם חיל הים האמריקאי אכן יתחיל להשתמש במסוק הבלתי מאויש לצורך איתור מוקשים, וציינו כי התרגיל נועד למטרות הדגמה. חיל הים עדיין לא התחייב להשתמש בכלי הטיס ליישום זה.