This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כטב"ם ה-PHASA-35 לגובה רב ומשך שהייה ארוך (HALE UAV) יוכל להישאר בעזרת אנרגיה סולארית בלבד. הפרויקט הוא שיתוף פעולה בין BAE Systems לבין Prismatic. ניסויי הטיסה יתקיימו בשנה הבאה וכלי הטיס המוגמר יסופק ללקוחות ב-2020 או 2021.

ה-PHASA-35 יהיה מסוגל לשאת מטע"ד של 15 ק"גת ולמרות שהוא תואר כ'כטב"ם ריגול', המטען שלו יוכל לכלול כל דבר. מרטין טופינג, מפתח ייצור בינלאומי ב-BAE מציין: "עקרונית, הכטב"ם יוכל לשאת כל דבר בהתאם ליכולתו, לדוגמא תקשורת 5G ו-6G, מעקב גבול, חקלאות ויערנות, עזרה לאזורי רעב, כל דבר. מדובר בכלי שמיועד לנשיאת מטענים. השימוש לצורך ריגול מהווה רק נישה מתוך המכלול".

"אנו מעוניינים שכלי הטיס ישהה באוויר זמן רב ככל האפשר", ג'ונתן דיקסון, מנהל הנדסה ב-Prismatic מסר ל-techradar.com. "מדובר בחודשים ואף בשנים".

כטב"ם זה אינו היחיד שיכול לספק גישה לאינטרנט לאזורים שאינם מכוסים על ידי רשתות קיימות. ה-Zephyr של Airbus הוא מוצר דומה אבל אינו מסוגל לשאת מטע"ד כבד כמותו. ה-Zephyr מיוצר בשתי גרסאות מטע"ד, הדגם הקטן יותר S כבר בייצור, והגדול יותר T עדיין בפיתוח. הדגם הקטן קבע שיא של שהיה של 14 ימים בטיסה ללא הפרעה.

פתרונות אחרים שהוצעו על ידי ענקיות טכנולוגיה כוללים את בלוני ההליום לגובה רב שפותחו על ידי Alphabet החברה-האם של גוגל, בעלי אורך חיים של כ-100 ימים. דגם האבטיפוס הסולארי Aquilla של פייסבוק השלים טיסת ניסוי בת 96 דקות אבל הפרויקט נגנז השנה.

יצרניות ה-PHASA-35 בוחנות אפשרויות שונות לשיווק הכטב"ם, ביניהן מכירה שלו בלבד, או בתוספת מטע"ד, או כמערכת שלמה. כלי הטיס מיוצרים כעת בבריטניה, אבל הצרכנים יוכלו לייצר אותם במדינותיהם.

הצעדים הבאים בפרויקט יהיו הגדלת המטע"ד וחתירה להפעיל את כלי הטיס באתרים נוספים.