This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל האוויר האמריקאי פרסם תוכנית להוציא משירות את צי מפציצי ה-B-1B ואת ה-B-2 כדי לפנות מקום למטוס B-21 ריידר ("פושט") החדש, שנמצא כעת בפיתוח על ידי חברת נורת’רופ גרומן.

בכירי חיל האוויר פרסמו לציבור את תכניותיהם לגבי צי המפציצים במהלך מסיבת עיתונאים של הפנטגון לגבי בקשת המימון של שנת התקציב 2019.

"כחלק מהחלטותינו שהתקבלו בתקציב שנת 2019, חיל האוויר יעדכן את צי המפציצים האסטרטגיים מסוג B-52 שלו ויממן פיתוח של מנועים חליפיים", מזכירת חיל האוויר הת’ר ווילסון אמרה בהודעה לעיתונאים. "אנו נמשיך את התאמות B-1 ו-B-2 ההכרחיות כדי לשמור אותם רלוונטיים עד בואו של B-21".

התוכנית קוראת לשדרוגים בצי ה-B-52 סטרטופורטרס (’טירת שמיים' – מפציץ אסטרטגי) של חיל האוויר, ובו בזמן להתאים את מטוסי B-1B ו-B-2, ולאט לאט להכניס את מטוסי ה-B-21 החדשים – הראשונים צפויים להיות מבצעיים בשנת 2025.

"אם מבנה הכוח שהצענו ייתמך על ידי הקונגרס, בסיסים בהם ישנם מפציצים כרגע הם הבסיסים בהם יהיו מפציצים בעתיד", ווילסון אמרה. "הם יהיו מטוסי B-52 ו-B-21".

כרגע מצבת המטוסים עומדת על 20 מטוסי B-2 ו-60 מטוסי B-1B, והתוכנית לצי המטוסים העתידי של חיל האוויר כוללת 175 מפציצים כבדים, כשחלקם יהיו B-52 וחלקם B-21, וכל זה עד שנת 2040, לפי אתר spacedaily.com. מטוסי B-1B ו-B-2 ייצאו לגמלאות  באופן מלא באמצע שנות ה-30.

"ביצוע מודרניזציה וחיזוק של כוח המפציצים שלנו עומד במרכז אסטרטגיית ההגנה הלאומית שפורסמה לאחרונה, ובמרכז מסמך העמדה הגרעינית שלנו", אמר ראש מטה חיל האוויר דיוויד גולדפיין. "כוח המפציצים שלנו מאפשר לנשיא לאחוז במטרות בסיכון בכל רחבי העולם, בטווח שאין לו אח ורע ועם סוגי החימושים המגוונים ביותר".

מארק גאנצינגר, חבר בכיר במרכז להערכות אסטרטגיות ותקציביות אמר כי ההחלטה להוציא משירות את מטוסי B-1B ו-B2 קשורה כנראה לתקציב, ומציע כי ההחלטה באה מהר מכפי שהייתה אמורה.

"הוצאה מוקדמת מדי לגמלאות של כלי נשק לתקיפה ארוכת טווח רק תהפוך את הבעיה לקשה יותר", אמר גאנצינגר. "אני הייתי שומר את מטוסי B-2 כל עוד יש להם חיים מבצעיים יעילים. הייתי מנסה להוציא מהם כל שנה שאפשר".

בעוד הוצאתם לגמלאות של מטוסי B-2 מבוססת על ציפייה לזינוק ביכולות כאשר יגיעו מטוסי B-21, מפקד פיקוד התקיפה העולמית של חיל האוויר, גנרל רובין ראנד, חזר בערך על טענותיו של גאנצינגר – ואמר כי מצופות ממטוסי ה-B-52 עוד שנים רבות של שירות.

"בעזרת תחזוקה מתאימה ומיקוד במודרניזציה, ובכללה מנועים חדשים, מטוס ה-B-52 צפוי להישאר בשירות עד 2050, והוא יישאר חלק מפתח במפעל המפציצים רחוק אל העתיד", אמר ראנד, והדגיש גם את הצורך בצי מפציצים גדול יותר, בהתבסס על המשימות איתן חיל האוויר מתמודד כרגע.

"בסוף מבצע סופה במדבר בשנת 1991 היו לנו 290 מפציצים בסה"כ", אמר ראנד.

"כיום הכוח הזה ירד ל-157 מפציצים, בחמש כנפיים ו-15 טייסות בלבד. זאת ירידה של 46 אחוזים בכמות המפציצים בזמן שיצאנו למבצעים ארוכים כמו "כוח ידידותי", "חופש עיראקי", "חופש מתמיד", "שחר אודיסיאה", "פיתרון מורש" "ושומר החופש, בנוסף לסבבי מפציצים בתחומי האחריות של פיקוד המרכז ופיקוד האוקיינוס השקט".