הצי האמריקאי מצא שיטה להגדיל את טווח מטוסיו

מיכלים קונפורמיים יגדילו את טווח הטיסה

This post is also available in: English (אנגלית)

הצי האמריקאי רוצה להגדיל את טווח המטוסים שלו, על מנת להשאיר את נושאות המטוסים מחוץ לטווח הטילים, כנראה בתגובה למערכות הגנת הספינות של הסינים.

הצי הודיע לאחרונה שהוא מעניק לחברת בואינג חוזה בסך כולל של יותר מ- 219 מיליארד דולרים על מנת לבנות ולספק מיכלי דלק קונפורמיים – מד"קים (חיצוניים) לסוס העבודה של הצי, מטוס ה-F\A-18 סופר הורנט, כחלק ממאמץ להגדיל את כמות הדלק ואת יכולות התדלוק שלו.

מד"קים הם מיכלי דלק נוספים שמוצמדים לחלק החיצוני של המטוס, ודומים למיכלי הטלה. אך שלא כמו מיכלי הטלה, הם מוצמדים לגוף המטוס ולא לכנף, ולא ניתן להטיל אותם.

לפי אתר businessinsider.com, המד"קים יכולים לשאת עוד מאות קילוגרמים של דלק נוסף, ומאפשרים עוד שעות טיסה.

המיכלים אינם רעיון חדש – מטוסי F-15 ו-F-16 כבר מחזיקים מד"קים שניתן להצמיד אליהם בטיסות, וגם למטוס הדאסו ראפאל ומטוס היורופייטר טייפון.

הצי מנסה גם להטמיע תדלוק אווירי למשימות מבלי לדרוש את המתדלקים הגדולים שלו, מסוג KC-46 ו-KC-135. זה יתאפשר על ידי שימוש במטוס MQ-25 סטינגריי.

הסטינגריי הוא מטוס בלתי מאויש ומהווה חלק ממערכת התדלוק האווירי של נושאות המטוסים. מערכת זו הינה תוכנית שהחלה לאחר שהצי החליט לשנות כיוון בפרויקט מטוסי התקיפה והמעקב הבלתי מאויישים שמשוגרים מנושאות המטוסים שלו, כדי ליצור כטב"ם שיוכל לתקוף מטרות אויב.

לסין יש יתרון ברור כשזה מגיע למערכות להגנה מספינות ולפי דיווחים היא מחזיקה בטיל המתקדם בעולם למטרה זו.

טיל מסוג DF-21D הוא בעל טווח מירבי של 1,760 ק"מ, בעוד למטוס F\A-18 סופר הורנט טווח של 800 ק"מ בלבד. ה-DF-21D קיבל את השם "מחסל נושאות המטוסים".

סין החלה מפתחת גם טילים אחרים, לא פחות מרתיעים, כגון ה-DF-26, לו טווח של 4,000 ק"מ. סין גם עורכת ניסויים ברכבי גלישה היפרסוניים שיוכלו לנוע במהירויות של עד מאך 10 (פי 10 ממהירות הקול), דבר ההופך אותך לכמעט בלתי ניתנים ליירוט.

טייסות תקיפה המתבססות על נושאות מטוסים חשובות במיוחד לתורת הלחימה האמריקאית. טייסות אלו היו פעמים רבות נשלחות למשימות הפצצה ותקיפה במקומות כמו סוריה ועיראק.