This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

ההגנה מפני כדורים אינה המטרה היחידה של ציוד המגן שלובשים החיילים. ישנם גורמים שונים שמשפיעים על תפקוד המגן הלביש. במידה ואפוד המגן כבד ומסורבל מדי ומגביל את התנועה, הוא יפגע ביעילות הלוחם בשדה הקרב.

המשקל הגבוה של המטען שנושא החייל הפך לנושא משמעותי במהלך הלחימה של צבא ארה"ב באפגניסטן. האיום המתמיד של מטעני חבלה הכתיב את הצורך בהגנה מתמדת של החיילים ככל שניתן. אך באותו זמן, תנאי השטח הקשים העמידו את החיילים במבחן סבילות קיצוני, שהראה כי נדרשות טכנולוגיות חדשות שיצמצמו את משקל המטען.

הדור הבא של אפודי המגן של הצבא האמריקאי יתמקד במשקל מופחת יותר ויכולת התאמה רבה יותר שתאפשר ללובש להתאים את הציוד שלו לפי רמת האיום והמשימה, כך מדווח army-technology.com.

מערכת TEP שנמצאת בשלבי פיתוח מהווה חלק ממערכת המיגון החדשה של החייל. היא כוללת אפוד מודולרי שניתן להתאמה לצרכים שונים, חולצת לחימה בליסטית, מערכת להגנה על אגן הירכיים וחגורת קרב המיועדת להסיר משקל מכתפי החייל ולהעביר אותו לאזור הירך.

ה-TEP תספק רמות הגנה באופן שווה למערכת הקודמת, ותכלול לפחות לבישת אריגי מגן רכים מתחת למדים. חולצת הלחימה הבליסטית עשויה מאריג נושם עם אמצעי הגנה בליסטיים בנויים לתוכו, ולובשים אותה מתחת לאפוד המודולרי.

המערכת צפויה לפריסה במהלך 2018 או 2019 לאחר השלמת הניסויים הבליסטיים.

טכנולוגיה נוספת בתחום זה היא האפוד הנוזלי, שחברות כמו BAE Systems מעוניינות ליישם במענה לדרישות הגוברות.

מדובר בחומר שמתקשה במהירות כאשר הוא נפגע על ידי רסיס, במטרה לספוג את אנרגיית המכה. החומר מציע נגנה מוגברת עם מסה מופחתת, שטח כיסוי גדול יותר ויכולת תמרון גדולה יותר עבור המשתמש, וניתן לשלב אותו גם במערכות אחרות, כמו אפוד גוף סטנדרטי Kevlar.

לפי BAE Systems, השילוב עם Kevlar גורם לכך שהזרימה המופחתת של הנוזלים באפורד הנוזלי מגבילה את תנועת האריג. משמעות הדבר שגדל השטח עליו מתפזרת אנרגיית המכה. החומר, אם כן, פחות נוטה לעוות את צורתו בהשוואה לאפוד גוף סטנדרטי, שבדרך כלל מתקפל פנימה כתוצאה מפגיעת כדור, מונע מוות אבל גורם לכאבים משמעותיים. מחקרים הראו כי השילוב בין שני החומרים מספק "חופש תנועה גדול יותר וצמצום כולל של עובי האפוד בשיעור של עד 45%.