This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

זה למעלה מ-40 שנה משתמשים בסיבי פולימר בעלי ביצועים גבוהים ליישומים בליסטיים. למרות שהם יעילים בבלימת או האטת כדורים, המשתמשים טוענים לא פעם שהאפודים  האלה, הנלבשים מעל או מתחת לבגדים, הם כבדים ומסורבלים.

מדענים ב-NIST, המכון הלאומי האמריקאי לסטנדרטים וטכנולוגיה, פיתחו שיטה חדשה לחקור את הסיבים המשמשים לייצור האפודים.

המחקר עשוי לסייע בהגדלת הביטחון באמצעי זה כמגן מפני כדורים עבור יחידות הצבא, המשטרה ואנשי ציבור. הוא גם יוכל להוביל לפיתוחם של חומרים חדשים וקלים יותר עבור האפוד בעתיד, על פי homelandsecuritynewswire.

כמעבדה הלאומית למדידה, החוקרים ב-NIST מיומנים במיוחד בפיתוח דרכים לאפיין את הסיבים ואת שיעור השחיקה שלהם.

"הסיבים ביישומים בליסטיים אלה אינם יכולים להיכשל (בשטח), נקודה," כך אומר גייל הולמס, חוקר הנדסת חומרים ב-NIST. "אבל בעבר, לא היתה לנו דרך לדעת אם הם משתנים לאורך זמן עם השימוש בהם".

התכונות המכניות האידיאליות עבור האפודים האלה וציוד אחר כוללות שילוב של נוקשות גבוהה, יכולת מתיחה חזקה, כדי לספוג את חדירת הכדור. עבודה מוקדמת של הולמס גילתה כי הקיפול והקימוט הטבעיים של האפוד באופן טבעי כשהוא בשימוש הוביל לשחיקה בתכונות מכניות בריטיות אלה, בפרט בסביבות עתירות לחות.

טכניקת הספקטרוסקופיה PALS מספקת ראיה ברמה מולקולרית של מבנה החומרים. היא שימשה לבחינת חומרים במגזרים אחרים, לצורך עבודה זו הוזרקו פוזיטרונים לתוך סיבים בליסטיים, דבר שאיפשר לחוקרים לקבוע אם נוצרו חללים במהלך הקימוט בסדר גודל של פחות מ -5 ננומטר.

"השיטה איפשרה לנו לאפיין שינויים בסיבים שלא ניתן לראות בטכניקות אחרות", אמר הולמס. "הופתענו לראות במחקר עד כמה הטכניקה הזו רגישה".

"בעבר לא היו בידינו אמצעים מספיק טובים כדי להבחין למה חומרים מסוימים נשברו במבחני הקיפול ואחרים לא", "זוהי הפעם הראשונה שכלי לאיפיון חומרים נותן תובנות על הסיבות לכך שחומרים מסוימים יכולים לשמור על שלמותם למרות הקיפולים".

התוצאות יוכלו להוביל לפיתוח חלופות חדשות לאפודים הקיימים, ואף לסייע בקביעה מדויקת יותר של כמות הסיבים הנדרשת כיום עבור מוצרים אלה כדי להפוך את האפודים לנוחים יותר.