כיפת ברזל בגרסה של ריית'יון תוכל להועיל לדרום-קוריאה

iron dome

This post is also available in: English (אנגלית)

כפי שפרסמנו לאחרונה, הפיקוד הצבאי של דרום קוריאה היה סבור שתנאי השטח ההררי בסיאול אינם מתאימים לפריסת מערכת כדוגמת כיפת ברזל – לכתבה – אבל בהקשר הכולל יתכן שהפיתרון שמציעה חברת Raytheon עשוי לענות על צורכי ההגנה של סיאול, לפי forbes.com.

פגיעותה של סיאול, בירת דרום קוריאה הנמצאת בטווח הארטילריה והרקטות לטווח קצר של צפון קוריאה, מהווה אתגר משמעותי גם לבת בריתה, ארה"ב. קיימות מספר אפשרויות הגנה מול טילים לטווח רחוק אך אף לא אחת מהן מתאימה להתמודדות עם פגזי ארטילריה, ומשגרי הרקטות הממוקמים בדיוק על הגבול אינם משגרים את התחמושת שלהם לגבהים בהם מערכות כמו ה-Thaad יכולות להיות יעילות. כך שההגנה על סיאול נגד איומים קצרי טווח היא קשה גם כאשר לא מדובר בנשק גרעיני.

לאחרונה, במהלך תערוכת AUSA של הצבא האמריקאי בוושינגטון, הציגה חברת Raytheon פיתרון יעיל שעשוי להיות זמין לפריסה תוך מספר חודשים.

מערכת ה-SkyHunter של החברה, המוכרת כמערכת כיפת ברזל – מערכת הגנה אווירית ומפני טילים בטווח קצר שישראל הפעילה ב-2011 כנגד ירי רקטות של חיזבאללה מלבנון. כיפת ברזל, פרויקט שמומן בתחילה על ידי ממשלת ישראל ולאחר מכן על ידי ארה"ב, הציגה שיעור הצלחה מרשים של למעלה מ-90% כנגד איומים בליסטיים קצרי טווח ומסוגלת להתמודד גם עם כלי טיס בלתי מאוישים.

כיפת ברזל יירטה בהצלחה למעלה מ-1500 מקרים של חימוש עוין שנורו לעבר ישראל, ומסוגלת להגן בדיוק על אותו סוג של מטרה שמייצגת בירת דרום קוריאה – אזור אורבני המאוכלס בצפיפות בו יש להדוף במהירות את ההתקפות כדי למנוע אבידות רבות.

המכ"ם של המערכת, שפותח על ידי אלתא, מסוגל לאתר את נתיביהם של למעלה מ-1000 מטרות בו זמנית, ולכוון טילי יירוט מהירים כדי להשמיד את המטרות המהוות את הסכנה הגדולה ביותר.

חברת Raytheon כבר חברה לרפאל לצורך ייצור הרכיבים עבור כיפת ברזל, אבל כעת היא ביצעה מארז מחודש של המערכת לצורך מכירה לצבא ארה"ב, בשם SkyHunter. החברה טוענת כי היא מסוגלת לספק מערכת מלאה תוך ארבעה חודשים בלבד; תוך שנתיים היא תוכל לייצר בארה"ב את כל הרכיבים הדרושים – המכ"ם, טילי היירוט, ציוד ניהול הקרב. הרבה יותר מוקדם מכל פתרון מתוצרת ארה"ב שיהיה זמין לשימוש בקרב.

סוללה אחת של SkyHunter מסוגלת להגן על רוב השטח של המטרופולין סיאול, תוך שהיא מפזרת את המשגרים המורכבים על גבי משאית כדי לספק כיסוי אופטימלי עם 120 מיירטים. המערכת בכללותה מנוהלת באמצעות קשר אלחוטי מאובטח והמכ"ם מסוגל לאתר איומים קצרי טווח למרחק הרבה מעבר לאזור הקוריאני המפורז. ב-Raytheon טוענים כי עלות היירוט באמצעות המערכת נמוך בהשוואה לכל מערכת דומה, וישנן רק מערכות בודדות בעולם שמסוגלות למלא את המשימות של ה-SkyHunter בכל עלות שהיא.

המבקרים עשויים לטעון כי מספר סוללות לא יעמדו בעוצמת הארטילריה הכבדה של צפון קוריאה, שלפי דיווחים נחשבת כגדולה ביותר בעולם. אך רוב אמצעי הלחימה של צפון קוריאה לטווח הקצר אינם מסוגלים להגיע לסיאול בגלל הטווח המוגבל או המיקום בו הם פרוסים. תפקיד ה-SkyHunter בסכסוך הקוריאני יוכל להיות להתמודד עם ההתקפות המכוונות למטרות בעלות הערך הגבוה ביותר או לאזורים המאוכלסים ביותר, בשעה שהעוצמה האווירית של דרום קוריאה וארה"ב תיושם כדי לדכא את הירי מהצפון, ולספק קשרי קווים ופיקוד.

לפי forbes.com, ה-SkyHunter בשילוב מערכות ההגנה לטווח ארוך כמו ה-Patriot וה-Thaad יוכלו לספק לסיאול את שכבות ההגנה המספיקות כדי ליירט כמעט כל אמצעי לחימה שתשגר פיונגיאנג.

נראה שה-SkyHunter הוא האופציה המוכחת בקרב היחידה שתוכל להיות פרוסה ומוכנה לפעולה שם באביב הבא. כך שהסיכויים הם שההשקעה האמריקאית בהגנה הישראלית תשתלם יותר מכפי שמשקיפים תיארו לעצמם כאשר רק עלה הרעיון של כיפת ברזל.