This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיישנים המיועדים למגוון מטרות צורכים אנרגיה, אם דרך סוללות, דלק ביולוגי או אור השמש. לצד צריכת האנרגיה קיימות בעיות הקשורות לאורך חיים ותחזוקה, מה שחשוב במיוחד כאשר החיישנים נמצאים במקומות מרוחקים או מתחת לאדמה.

לאחרונה, הצליח צוות חוקרים מאוניברסיטת Northeastern לפתח סוג חדש של חיישן שמתגבר על המגבלות על ידי צריכה כמעט אפסית של אנרגיה כשהוא אינו פועל. החיישן למעשה ישן, ויחד עם זאת מסוגל לחוש באירועים באותו זמן.

הצוות בראשות מטאו רינלדי, מרצה עמית להנדסת חשמל ומחשבים, פיתח חיישן חכם חדש עבור דארפ"א – הסוכנות האמריקאית לפרויקטי מחקר מתקדמים, במסגרת תוכנית N-Zero, אם כי יש לטכנולוגיה ישומים רבים גם מחוץ לתחום הצבאי.

על פי allaboutcircuits.com, הטכנולוגיה מבוססת על השימוש בננו-מבנים פלאסמונים, טלאי מתכת זעירים בגודל ננו המגיבים לטווח מסוים של אור ומתרחבים. במחקר, הצוות כיוון את הננו-מבנים לקבל אנרגיה מאורך גל מסוים של אור אינפרא אדום. דבר זה גרם לטלאי המתכת על מתגי מתכת לספוג חום, לכופף את המתג וליצור חיבור חשמלי.

כאשר לא היא סיגנל איפרא-אדום, המכשירים לא צרכו כל אנרגיה. בנוכחות סיגנל, המכשיר הופעל על ידי האור האינפרא-אדום. זו הסיבה שהחיישנים מכונים על ידי דארפ"א "רדומים" עד שהם מופעלים.

"הטכנולוגיה כוללת מספר רב של אמצעי חישה, כל אחד מכוון לקלוט אורך גל אינפרא-אדום ספציפי", אומר טרוי אלסון, מנהל התוכנית בדארפ"א.

החיישן מסוגל גם להיות מכוון לחוש מגוון אירועים ספציפיים. אחד הניסויים שבוצעו היה לגבי עשן מצינור מפלט של מכונית – לעשן יש תדר אינפרא-אדום יחודי שהחוקרים הצליחו לנתח ולטרגט. הם המשיכו ותכננו את החיישן עם טלאים מזהב שיספגו את קרינת האינפרא-אדום של המטרה וכך גרמו למתג המתכת להתכופף וליצור סיגנל, בסופו של דבר.