This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל הים האמריקאי מתכוון להשתמש ב-Xbox 360 כדי לתפעל את מכשירי הפריסקופ בצוללות החדשות בצי. הרעיון הוצע על ידי הספקית הביטחונית Lockheed Martin, שחשפה חלק מהפעילות המתרחשת במעבדתה, המכונה Area 51, אזור מסווג המהווה חלק משדה התעופה אדווארדס של החיל האוויר, מתחם ניסויים לכמה מהפרויקטים הרגישים ביותר של צבא ארה"ב.

לפי האתר של Lockheed, באתר זה עורכת קהיליית הצוללות של חיל הים את הניסויים בגרסה משלה של טכנולוגיה עתידנית, בתוך חלל מדומה של חדר בקרה. חוקרי Lockheed וחיל האוויר בוחנים כיצד ניתן ליישם תוכנה וחומרה מסחריות בחדרי הבקרה וחדרי הצוות בצוללות לוס אנג’לס ווירג’יניה.

כיום בצוללות משתמשים בתרנים בעלי סיבוב של 360 מעלות כדי לספק למפעילים מודעות מצב למתרחש מעל המים בזמן אמת.

הידיות המקוריות של התורן התבססו על ג’ויסטיק של מסוק, אך המחיר הגבוה, כובד הידיות והסירבול בהפעלתן דרשו שעות של אימונים. כדי לפתור את הבעיה לאור העובדה שצוותי הצוללות מכירים היטב את סביבת הגיימינג, תכננו מהנדסי Area 51 שלט של Xbox שיתממשק בצורה חלקה יותר עם פאנל הבקרה. צוותי המלחים שניסו את הטכנולוגיה הצליחו לשלוט בפריסקופ באופן אינטואיטיבי תוך דקות ללא כל צורך באימונים.

הודות לרעיון טוב וכמה ניסויים פורמליים, חיל הים האמריקאי מחליף את ידית התורן הפוטוני ופאנל הבקרה (שמחירם כ-$38,000) בשלט Xbox 360, בעלות של כ-$30-40 וללא צורך בהכשרה ממושכת.

כלי הבקרה ייושמו בקטגוריה חדשה של צוללות, הראשונה ביניהם היא הצוללת קולורדו.

שיקול נוסף של חיל הים האמריקאי נגע לעובדה שבני דור המילניום חשים נוח יותר להפעיל אמצעי בקרה שדומה לטכנולוגיה המוכרת להם יותר.

לפי interestingengineering.com, גם הטירונות הבסיסית בת שמונת השבועות במהלכה המגויסים החדשים לצבא ארה"ב עוברים אימונים מפרכים פיזית, מנטלית ופסיכולוגית כהכנה לשירות, עברה שינוי בגלל אורח החיים של צעירים רבים שיושבים רוב היום ומשחקים משחקי וידאו. לדברי רא"ל מרק הרטלינג, הדור הנוכחי "מתקדם מבחינת השימוש בטכנולוגיה אך לא מבחינת היכולות הפיזיות או היכולת להשתתף בקרב. אנחנו לוקחים בחשבון שיקולים אלה בהערכה הכוללת.. זהו פשוט דור אחר". למרות המגבלות הפיזיות, יש לדור זה גישה הרבה יותר בוטחת ביחס לטכנולוגיה, כך שהמטרה של הצבא היום היא למצוא את האיזון בין שני המישורים.