This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

רחפן חדש שנמצא בשלבי פיתוח יהיה מסוגל לשקוע במים לעומק של כמעט 10 מטר ולעלות ולטוס מעומק זה, לפי הצורך.

הקוואדקופטר החדש, ה- Naviator, שמחזיק ב-4 מדחפים וחלק עליון בצורת כיפה, נמצא בפיתוח על ידי צוות מבית הספר להנדסה שבאוניברסיטת רוטג’רס ומקבל חסות מהמשרד למחקר ימי בארה"ב.

על פי defensesysystems.com, חוזה לשלב השני של פיתוח הכלי יחל ב-2018.

"היכולת של הכלי לעבור מתעופה באוויר להתנהלות תת-ימית מעניקה הזדמנויות אדירות למבצעים ימיים", אמר פרופסור פ. חאבייר דיאז מבית הספר להנדסה באוניברסיטת רוטגרס. "כפי שהניסויים הראו, מה שלפני כן היה דורש מסוק, ספינה וציוד תת ימי, ה- Naviator הצליח לבצע בטיסה אחת עם הרבה פחות סיבוכים ופחות זמן".

מעבר להדגמה בתערוכת מדע וטכנולוגיה, ה- Naviator הוכיח את עצמו כשערך בדיקות תת-ימיות מתחת לגשר הזיכרון בדלוור. הגרסה הנוכחית יכולה לשאת מצלמה עמידה במים בעלת יכולת צילום של 360 מעלות. על פי ד"ר מארק קונטרינה, סגן הנשיא לטכנולוגיה בתכנית ה- Naviator, זו הגרסה ששימשה בעת הביקורת מתחת לגשר. אולם, באמצעות החסות מהמעבדה לחקר ימי, צוות הפיתוח מפתח את ה- Naviator גם עם מבט לעבר מבצעים של חיל הים.

באופן יותר ספציפי, דובר ציין כי הטכנולוגיה תוכל להיות שימושית במשימות שקשורות למוקשים. מרגע שהרעיון הזה עלה, צוות הפיתוח כבר מתכנן את הדור הבא של ה- Naviator. המטרה ליצור גרסה גדולה יותר של ה- Naviator שיוכל לשאת אמצעי טכנולוגי לנטרול מוקשים במשקל של 13 ק"ג. הוא גם תוכנן להגיע לעומק רב יותר מתחת למים, עד 30 מטר.

"היות ואנחנו תכנית בחסות של חיל הים, המהירות חשובה כמו גם היכולת שלא יאתרו אותך, לכן אנחנו בונים מערכת שאנחנו רוצים שתהיה מהירה ככל הניתן", אמר ד"ר קונטרינו. מושקעים מאמצים גם כדי לפתח את יכולות הכלי למשימות של מיפוי קרקעית האוקיינוס או לבצע משימות איתור והצלה, על פי האגודה הבינלאומית לכלים בלתי מאוישים.