This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מדענים מהמחלקה הקנדית לביטחון לאומי החלו לפתח מערכת חדשה כדי לנטר את אוקינוס הקוטב הצפוני. "הדבר חשוב מנקודת מבט של ריבונות, אם קנדה היא הריבון בחלק הזה של העולם אנחנו צריכים לדעת מי נמצא שם", ד"ר דן האט, ממחלקת המחקר והפיתוח הביטחוני הקנדי (DRDC) אמר ל-cbc.ca. האט הוא מנהל פרויקט קנדי תת-ימי, אשר כולל פיתוח ובחינה של מספר טכנולוגיות בעמדה צבאית מבודדת.

"ה-DRDC משקיע הרבה כסף כדי לבחון סוגים שונים של דרכים חדשניות לבצע בקרה על דרכי הגישה לקנדה, בדגש על הצפון", אמר האט. הפרויקט החדש, בעלות של 16 מיליון דולר, שואף להגשים מספר מטרות: פיתוח מיקרופונים תת-ימיים שאפשר להשאיר באזור לשנים בכל פעם, עם אספקת כוח מתאימה, יצירה של כלים תת-ימיים אוטונומיים שניתן לתדלק תוך שהם מחזיקים בחיישנים, והמטרה האחרונה: פיתוח תכנה של בינה מלאכותית שיכולה לנתח את הצליל כשהוא מגיע, במקום להקדיש אנליסטים אנושיים לצורך זה.

קיימים מספר אתגרים לפיתוח הכלים האוטונומיים התת-ימיים, עבודה מתחת לקרח, יכולות לטווח ארוך, ויכולת לעגון בתחנה תת ימית ולהעביר נתונים ללא התערבות אנושית. מדובר בפרויקט שיכול להיות אחת הדרכים להחלפת מערכת ההתראה הצפונית על ידי הצבא. המערכת המיושנת, שנבנתה בשנות ה-80, כעת מתריעה באזור על טילים, ספינות ואיומים אחרים.

בצבא החליטו לערב גם ארגונים אזרחיים לצורך העבודה האזרחית. לממשלה יש חוזה עם חברת Ocean Networks Canada, אשר מנהלת את מעבדות החיישנים VENUS ו-NEPTUNE, מדובר במעבדות תת-ימיות ליד החוף של קולומביה הבריטית, שמנטרות פעילות צוללות וספינות ומבצעות בקרה בכלל על האוקיינוס. החברה חוקרת כעת טכניקה להנחת כבלים שאינם צוברים קרח ולבחון אתרים שונים לצורך חקר האוקיינוס.

ריצ’רד דיווי, סגן מנהל בחברה, אמר שאזורי מחקר כמו האזור הארקטי שנבחן בתכנית מעניקים הזדמנות חיונית למדענים לקבל מדדים על פני תקופות ארוכות. "האזור לא קיים רק בקיץ כשנוח למחקר שלנו. אנחנו רוצים לדעת מה קורה שם כל השנה", הוא אמר.

החיישנים שנבחנים לצורך התכנית נמצאים בתהליך בחינה של עבודה בתנאים קיצוניים. חלק מהציוד נותר באוקיינוס במהלך החורף ואחד מאתגרי הצוות יהיה למצוא את הציוד ולבדוק מה מצבו.