טכנולוגיית תא דלק – מה היתרונות עבור כלי רכב צבאיים?

fuel cell technology

This post is also available in: English (אנגלית)

האם לטכנולוגיית תא דלק יש פוטנציאל להחליף את מנועי הדלק בכלי רכב משוריינים וספינות חיל הים?

החברות ג'נרל מוטורס והונדה הודיעו על עסקה משותפת לפיתוח וייצור המוני של מערכת תא דלק (FCSM) עבור מוצריהן בעתיד. הייצור ההמוני יחל בערך ב-2020, על פי הודעת שתי החברות.

כלי רכב המופעל על ידי תא דלק (FCV) משתמש בהנעה על ידי תא דלק שמופעל על ידי מימן במקום מנוע בעירה פנימית סטנדרטי. ה-FCV מציע מקור אנרגיה בעל פוטנציאל לקיימות סביבתית באמצעות ערבוב של מימן וחמצן, ללא כל פליטת אוויר, כך מציין אתר ה-ONR, לשכת המחקר של חיל הים האמריקאי.

באוקטובר האחרון הציגה ג'נרל מוטורס את המשאית הצבאית החדשה שלה מדגם Chevrolet Colorado ZH2, במהלך מפגש של איגוד צבא ארה"ב. זהו רכב השטח החשמלי הראשון של החברה המונע באמצעות תא דלק.

ה-ONR מחפש יישומים פוטנציאלים לכלי רכב צבאיים נוספים בסביבות שונות. על פי defenseworld.net, ג'נרל מוטורס מיישמת את טכנולוגיית תא דלק המימן בכלי רכב תת-ימיים בלתי מאוישים של חיל הים האמריקאי במסגרת פרויקט שלה עם ה-ONR וכן בוחנת יישומים שונים באוויר ובחלל.

גורמים רשמיים בצבא ארה"ב מעוניינים להשוות בין טכנולוגיית תא הדלק לבין הדלק הרגיל או כלי רכב המונעים בדיזל. הצבא מקווה כי כלי רכב המונעים בטכנולוגיית תא הדלק ישמשו בסופו של דבר לצורך מבצעים שקטים, יצירת מומנט לנהיגת שטח, תדלוק תוך פחות מחמש דקות, וצריכת דלק נמוכה במיוחד בהילוך סרק.

תאי דלק מגדילים את הטווח המבצעי של מערכות צבאיות על ידי כך שהם מפחיתים את התלות במקורות דלק מבוססי-פחמן. הם חוסכים באנרגיה ומורידים את עלויות התפעול הכרוכות בתלות בנפט ממקורות זרים, על פי אתר ה-ONR.

במסגרת התוכנית בוחן ה-ONR אפשרויות ליכולות משופרות של יצירת כוח, בהתחשב במגבלות המשקל והנפח של המערכות העתידיות המתוכננות ליכולות ומהירויות מוגברות, ביניהן כל ספינות הצי החשמליות, כלי הרכב הבלתי מאוישים (אוויריות, ימיות, תת-ימיות וקרקעיות), יחידות עזר למטוסים ויישומים נישאים שונים. המערכות המפותחות במסגרת התוכנית יספקו גם עמידות מתוגברת במשימות וכן דרישות תמיכה לוגיסטית מופחתות, זאת באמצעות שימוש יעיל יותר בדלק.

ג'נרל מוטורס והונדה מסרו בהודעתן כי בנוסף לקידום הביצועים של מערכת תא הדלק, החברות עובדות במשותף על הפחתת העלות של הפיתוח והייצור באמצעות ניצול יתרונות הגודל ושימוש במשאבים משותפים.