This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מפתחי טכנולוגיות לראיית לילה שואפים לצמצם את הגודל, המשקל וצריכת האנרגיה של המכשירים בהם מצוידים החיילים בשדה הקרב – מערכות הראיה, כוונות הרובה והמשקפות החד-עיניות. יתרה מזאת, המפתחים פועלים לא רק להקטנת המכשור אלא גם לשיפור טווח הראיה של המשתמש.

"לדעתנו הגודל, המשקל וצריכת הכוח ישמשו תמיד כמטרה, אולם ההצלחה החשובה היא ביכולת שלנו לשקף את הביולוגיה האנושית בצורה מדויקת ככל האפשר", אמר ארון קול, מדען בחטיבת Crane של המרכז ללוחמה ימית באינדיאנה, ארה"ב.

לדבריו, בני אדם נעזרים ברמזים משניים כי לזהות את מיקומם בחלל. רמזים אלה מגיעים מהשולים של שדה הראיה. בהתבוננות קדימה הכל נראה בפוקוס, אולם הופעתה של יד האוחזת במכשיר בראיית הצד המטושטשת מסייעת למוח להנחות אותה. "רצינו להעתיק את העין האנושית בצורה המדויקת ביותר כדי להעניק למשתמש את נקודת ההתייחסות המוכרת לו ביותר כאשר הוא משתמש במערכת ראיית לילה", הוא מציין.

הרעיון של ארון קול יושם בטכנולוגיה של חברת קנט אלקטרוניקס, וביחד הם הצליחו לפתח את המוצר תוך שש שנים, כך שכעת ציוד זה לראיית לילה בעל שדה הראיה הרחב מוכן לפרישה בשטח בכמויות גדולות.

ה"מרכיב הסודי" שפיתח קול והקנה לו שותפות בפטנט היה חיתוך של התמונה בכניסתה למכשיר וחיתוך נוסף כאשר היא יוצאת.

בצבא העדיפו לשדרג ציוד קיים במקום לייצר את המוצר מחדש מההתחלה, והחליפו את העדשות במערכות ראיה PVS-15 תוך ביצוע מספר התאמות, כך שהתקבל מכשיר בעל שדה ראיה רחב. דגמי האבטיפוס נשלחו להערכה על ידי חיילים בשדה הקרב.

התגובות היו חיוביות. חיל האוויר, מפקדת המבצעים המיוחדים וכן המבצעים המיוחדים בחיל הים היו בין אלה שבחנו את מערכות הראיה המשודרגות, בחלק מהמקרים במהלך קרב. הציוד המשודרג היה בעל גודל, משקל וצריכת כוח נמוכים ב-40%.

חוזה בשווי $48 מיליון נחתם בין חיל הים לחברת קנט אלקטרוניקס לצורך שדרוג 1,200 יחידות.

מעריכים כי כעת נמצאות בשימוש בצבא ארה"ב כ-1,300 מערכות ראיה PVS-15. עלות השדרוג של כל אחת מהן $9000.

בינתים, מפתחים במכון לא רק צמצום נוסף של הגודל, המשקל והכוח אלא גם יכולות נוספות, כמו שילוב ציוד להגברת תמונה, שמגביר את האור, וכן אינפרה אדום שמאתר חותמות חום. כמו כן עוסקים בחיבור כוונות רובים ומערכות ראיה כך שהחייל יוכל לראות דרך הכוונת מבלי להציב אותה בסמוך לעין.

התפתחויות אחרות בתחום כוללות את מערכת הראיה F50-32 שתוצג על ידי חברת האריס באוקטובר. אמצעי זה הוא בעל משקל מופחת בהשוואה לקודמו (500 גרם במקום 700), במענה לפידבק מלקוחות החברה, וכן מספר תכונות חדשות, ביניהן היכולת לסובב אחת העדשות הצידה ולהשאיר עין אחת חופשיה ללא אמצעי ראיית לילה.