This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אגף המחקר של חיל הים האמריקני פיתח לאחרונה קבוצה חדשה של כלי טיס בלתי מאוישים (כטב"מים) אשר פועלים כנחיל, וגם שיטה חדשה לשגר אותם לאוויר. המשגר דמוי הטיל יכול לשלח את נחיל הכטב"מים ברצף מהיר, כאשר לאחר מכן הם מתקבצים יחדיו שוב ונכנסים לפורמציה כאשר הם בשמיים. בסרטון הבא אפשר לראות את ההדגמה שערך אגף המחקר של חיל הים המציגה את הפרויקט, שהוא חלק מתכנית  LOCUST (בעברית: ארבה) אשר מפעילה טכנולוגיית נחילי כטב"מים זולים עליה הודיע חיל הים האמריקני בשנה שעברה.

פרויקט LOCUST אמור לנצל את הכוח הגלום במספרים גדולים לטובתו. כמו המכה התנ"כית אשר פגעה במצרים ועל שמה קרוי הפרויקט, הפרויקט מיועד "להכריע יריב באופן אוטונומי" במבצעים הגנתיים או התקפיים. הפרויקט מתאים לסוגים רבים של משימות. גודלו הקטן של המשגר מאפשר שיגור של הכטב"מים הללו ממגוון מיקומים, דוגמת ספינות, רכבים ואפילו מטוסים.

אבל החלק המרשים ביותר הוא מה שמתרחש באוויר. מלבד היכולת להתקבץ מחדש, הכטב"ם יכולים לתקשר ולהעביר מידע לחברים נוספים בנחיל, דבר שמאפשר טקטיקות של שיתוף פעולה אשר מבוצעות באופן אוטונומי כמעט לגמרי. עם זאת, כפי שמכתיבה הדוקטרינה של הפנטגון, מפעיל אנושי יהיה מעורב בפעולה, יעקוב אחר פעולת הכטב"מים וישתלט על המבצע במידת הצורך.

"רמה כזו של תעופת נחיל אוטונומי מעולם לא נעשתה בעבר," אמר בשנה שעברה מנהל התכנית באגף המחקר של חיל הים, לי מסטוריאן. "כטב"מים שניתן להקריב ולשנות את תצורתם ישחררו את כלי הטיס המאוישים ואת מערכות הנשק המסורתיות לעשות יותר, ולמעשה יהיו מכפיל כוח בסיכון נמוך יותר ללוחם בקרב."

כמובן, אחד היתרונות הגדולים בנחילי כטב"מים הוא שקשה ביותר ליירט אותם. יירוט של כטב"ם בודד הוא קשה ומסובך דיו, אז נחיל שלם? זה כבר עניין אחר לגמרי. צפו בסרטון ותבינו למה אנחנו מתכוונים.