This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הדבר הגדול הבא במדע יכול להיות קטן עד מאוד. מחקר חדש שהתפרסם בירחון המדעי Nano Letters מציג רובוטים קטנטנים ומהפכניים אשר יוכלו לתקן סדקים. החוקרים מאחורי הפרויקט מדגימים כיצד הרובוטים שלהם מתקנים סדקים קטנטנים באלקטרוניקה, אך אומרים כי המכונות הללו יכולות להיות מוסבות גם לאיחוי קרעים במערכות ביולוגיות.

"מערכת תיקון שכזו מייצגת צעד חשוב לקראת הגשמה של ננו-מערכות ביומימטיות אשר יכולות לחוש ולהגביר באופן אוטונומי לשינויים סביבתיים," כותבים החוקרים. יש למערכת כזו "מגוון רחב של יישומים, מאלקטרוניקה אשר מקררת את עצמה ועד למתן סמים באופן ממוקד."

ננו-רובוטים היו חזון במדע הבדיוני מזה תקופה ארוכה, ולפני מספר שנים הם הפכו למציאות. בשנת 2012, חוקרים הדגימו אוריגמי DNA – מקטעי DNA אשר מקופלים לכדי מבנים שונים – אשר יכולים לתקוף גידולים בגוף.

אך המחקר המדובר מראה כיצד ננו-רובוטים יכולים גם לבנות ולא רק להרוס.

חוקרים מאוניברסיטת קליפורניה בסן דייגו, ואוניברסיטת פיטסבורג שאבו השראה מתהליכים ביולוגיים. כאשר יש לנו פצע מדמם, טסיות דם ממהרות לאותו אזור על מנת להתחיל בתהליך הקרישה. הם חיפשו להעתיק את התהליך הזה באופן מלאכותית באמצעות חלקיקי יאנוס – חלקיקים אשר עשויים משתי המיספרות מחומרים שונים.

במקרה הזה, המיספרה אחת הייתה עשויה זהב, והשנייה מפלטינה. הם זרקו אותן אל תוך תמיסה של מי חמצן, אליהם מגיבה הפלטינה ומשחררת חמצן. אותו זרם חמצן הוא שמניע את החלקיקים דרך התמיסה.

בניסוי, הניחו החוקרים את התמיסה על גבי מעגל חשמלי אשר היה מחורץ בכוונה עם חריצים ברוחב של עשירית מרוחבה של שערה אנושית. החלקיקים נמשכו ל"בארות האנרגטיים" מסביב לאותם החריצים, התמקמו בהם, והזהב בתמיסה תיקן את הלוח ובכך איפשר לחשמל לנוע בחופשיות שוב.

אם הצוות יצליח להמיר את העיקרון הזה אל מערכות ביולוגיות, יוכלו בקרוב ננו-רובוטים רפואיים שכמו יצאו מדפי ספרי המדע הבדיוני להפוך למציאות.