צבא ארה"ב עורך ניסויים במשאיות אוטונומיות

This post is also available in: English (אנגלית)

כפי שקורה עם רוב ההתפתחויות הטכנולוגיות, הצבא הוא זה שכנראה יביא לכדי יישום את הכלים האוטונומיים. לצבא ארצות הברית יש ציים שלמים של מאות ואלפי משאיות, ואת הצוות הדרוש לנהוג בהן. על מנת לצמצם בעלויות של כוח אדם, הצבא עורך כעת ניסויים במשאיות אוטונומיות אשר עוקבות אחר משאית אחד שעומדת בראש השיירה, בה נוהג בן אדם.

הניסויים כללו שיירות ארוכות שכוללות עד 10 משאיות, כולן מצוידות במחשבים מתקדמים, מערכות מכ"ם, ומצלמות.

“כלי רכב אחד נוסע ומספר כלי רכב יכולים לעקוב אחריו," אמר פול רוג'רס, ראש מרכז המחקר, הפיתוח, וההנדסה לאוטומציה של טנקים של צבא ארה"ב. "לא נצטרך כל כך הרבה נהגים. אפשר גם לראות מפעילי משאיות מסחריות שמנסים פרויקטים דומים במהירויות של הכבישים המהירים."

הצבא כעת מתכנן להעלות את הניסויים לשלב הבא, ולבצע מבחן שטח באמצעות מערכת המחברת את הרכבים לתשתיות רדיו. מבחן השטח צפוי לכלול לפחות ארבע משאיות. כל משאית תתקשר עם מערכות רדיו הממוקמות לצידי הכביש, וכך תעביר נתונים על מיקומה ומהירותה בזמן אמת.

מקטע כביש במדינת מישיגן מצויד כעת בטרנספונדרים בשווי של 5,000 דולרים, להם טווח של 300 מטרים.

אם הניסויים יראו כי הפרויקט הוא בר-יישום, יחל צבא ארה"ב לצייד מחדש את צי המשאיות שלו עם המערכת. עבור רכבים המשתתפים בניסוי, העלות היא כ- 175,000 דולרים לציוד כל משאית, אך ייצור המוני אמור להוזיל את עלויות התקנת הציוד במשאיות בכ- 90 אחוזים לפחות, כך אמר רוג'רס.

ההשלכות של המהלך הזה יכולות להיות עצומות. הצבא היה מאז ומעולם בחזית של אימוץ והשמשת טכנולוגיות חדשות – החל מתעופה ועד לאינטרנט עצמו. במדינות רבות, זה הארגון היחיד עם הכוח והממון כדי להפוך פרויקטים שכאלה למציאות.