כטב"מים משנים את חוקי המשחק באזורי סכסוך

This post is also available in: English (אנגלית)

סין הוכיחה את עצמה כבר כשחקנית מובילה בזירה הבינלאומית של ייצור כלי טיס בלתי מאוישים (כטב"מים). חלק ממוצריה של המדינה כבר משמשים באזורי סכסוך בפקיסטן, בעיראק, בסוריה, ובצפון קוריאה.

כוחות עיראקיים עשו שימוש בכטב"מים נגד ארגון הטרור דאעש, ודיווחים מעידים על הנזק הקשה שספגה הקבוצה באמצע חודש דצמבר.

“רבים מיצרני הכטב"מים הסיניים מוכרים כטב"מים קטנים עם יכולת סיור קרבית וכמה מהם יכולים גם לשאת טילים," אמר מייקל בויל, עמית בכיר במכון המחקר למדיניות חוץ.

לעת עתה מפגרת סין מאחורי יכולות הייצור האמריקניות של כטב"מים, אך משום ההגבלות הקשות ששם הקונגרס האמריקני על ייצוא כטב"מים, סין מתבררת כפוטנציאל ייצור אדיר, כך לפי בויל. היות וטכנולוגיה אמריקנית אינה זמינה לארצות רבות בדרום אמריקה, אפריקה, המזרח התיכון, ואסיה, יצרנים סיניים יכולים לצפות למצוא שווקים טובים מאוד באזורים הללו.

כטב"מים צפויים למלא תפקיד מפתח באזורי סכסוך, בייחוד באזור דרום הים הסיני ומזרח הים הסיני. יפן צפויה להפעיל כטב"מים מסוג American Hawk על מנת להגן על האינטרסים שלה באזור, ותגרום לסין, בתורה, להפעיל כטב"מים משלה בתגובה.

“האזור שמעל איי הסכסוך בדרום הים הסיני ומזרח הים הסיני הופך יותר ויותר לאזור מושלם לתחרות כטב"מים. יש להם מספר יתרונות: כטב"מים יכולים לזהות שינויים על הקרקע באיים ולספק עדות מצולמת למבנים צבאיים," אמר בויל.

כטב"מים יכולים לפעול, וככל הנראה אכן יפעלו, ככפתור אתחול לתחרות צבאית גלובלית. במובנים רבים, הם יכולים לאזן  את מאזן הכוחות ולשנות דרמטית את חוקי המשחק. ארה"ב, עם זאת, צפויה להישאר מובילה עולמית לפחות באופן אחד בו נעשה שימוש בכטב"מים.

“מעט, אם בכלל, ארצות, ישתמשו בכטב"מים באופן בו משתמשת בהם ארה"ב כיום, כדרך לפגוע ברשתות של לוחמים בטריטוריות בהן אין שלטון," אמר בויל. אך הם יכולים בהחלט לספק יכולות שלאומות קטנות רבות לא היו עד עכשיו.