This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

קנדה וארה"ב פגיעות לאיום קטקליזמי אשר יוכל "למוטט את עמודי התווך של הציביליזציה," כך לפי ד"ר פיטר פריי, ראש כוח המשימה לפולסים אלקטרומגנטיים בזרוע לביטחון לאומי, גוף המייעץ לקונגרס האמריקני.

ד"ר פריי דיבר על הסכנות הטמונות במתקפות פוטנציאליות של פולסים אלקטרומגנטיים בנסיעה שעשה לאחרונה לטורונטו, ועל החשיבות של הגנה על התשתיות מפני אפשרות זו. ההשפעה של מתקפה שכזו צפויה להיות הרסנית ולהכחיד לגמרי אוכלוסיות שלמות. מתקפה מתוכננת היטב ומבוצעת היטב יכולה להוות "איום קיומי למערב," טוען פריי.

ד"ר פריי למד את סכנות הפולסים האלקטרומגנטיים מזה עשורים, החל מהדוקטורט שלו בלימודים אסטרטגיים. הוא הפך למומחה בכיר בתחום לאחר שעבד כאנליסט בשביל ה- CIA, שם הוא היה דמות מפתח בחקר הנושא.

הקהילה המדעית למדה לראשונה על האפקט המשני של פיצוצים גרעיניים לאחר ניסוי בשנת 1962 בו טיל גרעיני נשלח בגובה של 400 קילומטרים באוויר מעל האי הוואי. ניסוי זה קיבל את השם Starfish Prime. לאחר הניסוי, חוקרים גילו כי כבלים תת-ימיים ניזוקו והאורות נכבו, דבר שרמז על האפקט ההרסני של הניסוי. פיצוצים גרעיניים משחררים תדרי רדיו בעלי אנרגיה גבוהה במיוחד אשר נושאים אלפי וולטים אשר שורפים כל מכשיר אלקטרוני שעומד בדרכם.

בעוד שרובנו מודאגים מפיצוצים גרעיניים שקרובים אלינו, הידע על מה עלול לגרום פיצוץ בגובה רב מספיק מפחיד כמה חוקרים עוד יותר. ככל שהגובה רב יותר, כך הטווח אליו יכולים להגיע הגלים האלקטרומגנטיים גדול יותר – כך גדול יותר טווח ההרס.

“אם אתה יכול להגיע ל[גובה של] 300 קילומטרים במרכזה של ארצות הברית, הוא יכסה את כל המדינות והקצה יגיע לקנדה. הכל עם פצצה אחת," אמר פריי.

פיצוץ בגובה שכזה אמנם לא יגרום לפגיעות בנפש, אך רשת החשמל כולה תיהרס לחלוטין.

“כאשר שדה הפולס האלקטרומגנטי נוצר מעל המדינה כולה, הוא חודר אל תוך כל הצינורות, אל מסילות הרכבת, אל קווי החשמל, אל רשתות האנרגיה," אמר פריי. "באופן טבעי, זה יגרום לכל דבר אלקטרוני לקרוס. הדבר הזה מאיים על עצם הקיום של הציביליזציה האלקטרונית שלנו. ואנחנו ציביליזציה אלקטרונית – הכל תלוי באלקטרוניקה."

אם ניקח את צפון אמריקה כדוגמה, מתקפת פולס אלקטרומגנטי תחשיך את היבשת כולה תוך מספר שעות. גם אם גנרטורים יצליחו לשרוד את המתקפה הראשונית, לרובם יהיה מספיק דלק על מנת לעבוד כמה ימים בלבד. השבת רשת החשמל למצב תפקודי – שנאים וכל התקן חשוב אחר – תיקח חודשים שלמים.

מצבורי המזון יספיקו ככל הנראה לחודשיים בלבד, ומבלי רשת הפצה שפועלת כראוי, רבים יגוועו ברעב.

"אנחנו מעריכים כי בהינתן המצב הנתון בו רשת החשמל אינה מוגנת, אם דבר כזה היה קורה היינו מאבדים 90 אחוזים מהאוכלוסייה תוך שנה… 9 מתוך 10 צפון-אמריקנים יכול למות כתוצאה מכך."

אם נדמה לכם שכל זה מופרך לגמרי – חשבו שוב.

באפריל 2013, לוויין צפון קוריאני הקיף את כדור הארץ מעל למרכז ארצות הברית. "הוא עבר מעלינו בגובה האופטימלי לייצור שדה אלקטרומגנטי מעל כל 48 המדינות בארצות הברית," אמר פריי. "כך שהצפון קוריאניים למעשה תרגלו מתקפה אקלטרומגנטית באמצעות לוויין."

למרבה המזל, הגנה מפני פולסים אלקטרומגנטיים אינה צריכה להיות קשה מדי. כל שהיא דורשת זה השקעה קטנה (יחסית) ואת הרצון לעשות זאת. פריי, אשר תומך בנושא מאז שסיווג המידע על פולסים אלקטרומגנטיים הוסר על ידי ממשלת ארה"ב בשנת 2004, אומר כי תידרש חקיקה להכריח את ספקי החשמל להתקין מגנים ענקיים על כל תחנות שנאי החשמל, ועל תשתיות אלקטרוניות קריטיות אחרות.

“הם בונים על כך שהמתקפה תתפוס אותנו בהפתעה," אומר פריי. מחובתנו להבטיח שהם לא יצליחו.