This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

הניסיון להפוך לייזר לכלי נשק נראה כאילו יהיה משתלם ביותר בעתיד הקרוב. אולי לא נראה נשקי לייזר שמסוגלים להרוס כוכבי לכת שלמים בסגנון מלחמת הכוכבים – לא שרצינו לראות -, ואקדחי לייזר הם כנראה גם כן רחוקים מלהתקיים במציאות בזמן הקרוב, אך הטכנולוגיה כבר מתקדמת מספיק בשביל להפוך ליישומית בעולם האמתי בקרוב מאוד.

מעבדת המחקר של חיל האוויר האמריקני צפויה להציג נשקי לייזר למטוסי קרב כבר בשנת 2020. מטוסים גדולים יכולים כבר היום להיות מצוידים בנשקי לייזר, אך הגודל והגבלת המשקל במטוסי קרב מציבים אתגר גדול הרבה יותר.

העניינים מסתבכים עוד יותר כשמכניסים למשוואה גם את הצורך בדיוק מוחלט גם כאשר מטוס הקרב טס במהירויות על-קוליות.

ד"ר קלי האמט, מהנדסת ראשית במחלקה לאנרגיה מוכוונת במעבדת המחקר, משוכנעת כי יהיה אפשר לצלוח את האתגרים הללו תוך חמש שנים. עם תקציב שנתי של 150 מיליון דולרים לפיתוח טכנולוגיית לייזר, האמט בטוחה כי יוכלו לעמוד ביעד של שנת 2020.

"זו באמת נקודת מפנה לאומית," אמרה האמט. "אנחנו רואים את הטכנולוגיה מתפתחת ומבשילה למצב בו יהיה אפשר לעשות בה שימוש."

מוקדם יותר בשנת 2015 הציגה חברת לוקהיד מרטין אבטיפוס פעיל של נשק הלייזר 30 קילו-ואט שלהם – ATHENA (Advanced Test High ENergy Asset). בעזרת הנשק הצליחה החברה לנטרל מנוע של משאית ממרחק של 1.6 קילומטרים. השיטה של הנשק ATHENA נקראת "קרן ספקטרלית משולבת". מספר מודולים של לייזר סיב משמשים על מנת ליצור קרן אחת מרוכזת שהיא יותר חזקה וקטלנית משיטות אשר קדמו לה.

“לייזר סיב-אופטי יוצר מהפכה במערכות אנרגיה מוכוונת. אנחנו משקיעים בכל אחד מרכיבי המערכת – מהאופטיקה ושליטה בקרן ועד ללייזר עצמו – על מנת להגביר את יעילות הכוח, הגודל והמשקל. המבחן הזה מייצג את הצעד הבא למערכות נשקי לייזר מוקשחות וקלות משקל למטוסים, מסוקים, ספינות ומשאיות צבאיות," אמר המנהל הטכנולוגי הראשי בחברת לוקהיד מרטין, קאוקי ג'קסון, במסיבת עיתונאים.