This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

לפני כשנה הסכים נשיא סוריה, בשאר אסד, להיפטר, לכאורה, ממצבורי גז החרדל במדינה לאחר שהצטרפה לארגון למניעת הפצת נשק כימי תחת לחץ מארה"ב. גז החרדל קיים שוב בסוריה, כך לפי דו"ח רשמי חדש שפרסם הארגון לאחר שמצא עדויות לשימוש בו בלוחמה בין הקבוצה המורדות בעיר מארי אשר בסוריה בחודש אוגוסט האחרון.

ההשפעה של גז החרדל, אשר שימש לראשונה בקרבות מלחמת העולם הראשונה, נעה בין בועות על העור, גירוי העיניים ונפיחות העפעפיים, דבר שגורם לעיוורון זמני של אלו הבאים איתו במגע. במקרים של ריכוז גבוה, חשיפה לגז יכולה להיות קטלנית בשל חומרת הכוויות. סוריה החלה לאגור מצבורי נשק כימי לראשונה בשנת 1972. מצרים היא שסיפקה ככל הנראה את הנשק טרם מלחמת יום כיפור בשנת 1973.

מצבור הנשק הכימי בסוריה הובא לידיעת הקהילה הבינלאומית באוגוסט 2013, לאחר שמתקפה קטלנית של גז סארין, סוג של גז עצבים, הביאה למותם של יותר מ- 1,400 אנשים בדמשק. 1,300 טונות של נשקים כימיים וביניהם גז חרדל, הושמדו לאחר שהנשיא אסד אולץ להצטרף לארגון למניעת הפצת נשק כימי באותה שנה.

כעת הנשק שוב בשימוש. לפחות שני אנשים נחשפו לגז חרדל במתקפה במארי, היכן שגורמים קיצוניים השייכים למדינה האסלאמית לחמו בקבוצות מורדים. אחד מהשניים, פעוט, נפטר כתוצאה מהחשיפה. דו"ח הארגון מציין כי "ישנה סבירות גבוהה ביותר כי השפעתו של גז החרדל היא שגרמה למותו של תינוק."

זהו אינו המקרה הראשון של שימוש לכאורה בנשק כימי בלוחמה באזור למוד הקרבות. בחודש מרץ דיווחו לוחמי כורדיים בצפון עיראק כי לוחמי המדינה האסלאמית השתמשו נגדם בגז כלורין. בנוסף לכך האשים משמר זכויות האדם את אסד שהטיל חביות מלאות בכלורין מעל לאזור תחת שליטת המורדים בשש מתקפות שונות באותו חודש. דו"ח הארגון למניעת הפצת נשק כימי מאשר כי כלורין שימש כנשק "באופן שיטתי ומתמשך" ברחבי צפון סוריה בשנה האחרונה.

הארגון מקים כעת כוח משימה על מנת לחקור מי עומד מאחורי המתקפות. קבוצות אקטיביסטיות האשימו לוחמים של המדינה האסלאמית בשימוש בגז כחלק ממאמציהם להשתלט על מארי.

ממשל אובמה טרם הגיב כיצד הוא מתכוון לענות לשימוש בגז החרדל בסוריה.