בסיס צבאי בריטי ראשון "מזרח לסואץ" מזה ארבעים שנים

This post is also available in: English (אנגלית)

קונסטנטין בודרגין

 מזכיר החוץ הבריטי, פיליפ האמונד, ושר החוץ של בחריין, חאליד בין אחמד אל-חליפה, ערכו טקס בשבוע שעבר המסמן את תחילת בנייתו של בסיס קבע לחיל הים הבריטי בבחריין.

בניית הבסיס החדש החדש, אשר ייקרא HMS Juffair (על שם הבסיס הבריטי בבחריין אשר פעם באמצע המאה העשרים), "מסמן קו פרשת מים בהתחייבותה של אנגליה לאיזור. נוכחות חיל הים המלכותי בבחריין מובטחת גם בעתיד ומבטיחה את נוכחותה הממושכת של הממלכה הבריטית מזרח לסואץ. המתקן החדש יאפשר לבריטניה לעבוד עם בעלות בריתה על מנת לאכוף יציבות במפרץ ומעבר לו," אמר האמונד בטקס.

בסיס זה יהיה הראשון שנבנה במפרץ הפרסי מזה ארבעים שנים, לאחר גל של סגירות בסיסים מטעם ממשלת הלייבור, אשר הייתה בעלת משאבים מצומצמים משנות ה- 60 המאוחרות ואילך. ב- 1968, על מנת לחזק את התחייבותה האנטי-קולוניאליסטית, הודיעה ממשלת בריטניה על נסיגה מכל הבסיסים מזרח לעדן (תימן, שהייתה אז תחת כיבוש בריטי). הצהרת ה"מזרח לסואץ", כפי שנודעה ברבים, מסמנת בשביל רבים את סופה של האימפריה הבריטית. בחריין הודיעה על עצמאותה מבריטניה בשנת 1971. כעת, כמעט חמישה עשורים אחר כך, בריטניה חוזרת למפרץ.

במובנים רבים, החזרה היא פורמלית בלבד – בריטניה מעולם לא עזבה, שכן יש לה קשרים ביטחוניים ארוכים עם רבות ממדינות המפרץ, ביניהן קטר, ערב הסעודית, איחוד האמירויות ועומן. עד כה, ספינות של חיל הים הבריטי עגנו והיו בשירות בבסיסים האמריקנים במינה סלמאן, קרוב להיכן שעתיד להיבנות הבסיס החדש. מדינות המפרץ לקחו חלק משמעותי בפעילות בעלות הברית באפגניסטן. ארבע ספינות לאיתור מוקשים כבר נמצאות בבחריין, ואחרות נתמכות על שירותי הממלכה.

הפרויקט אינו חף ממחלוקת. הודעה עליו פורסמה לראשונה בחודש דצמבר, בין האשמות קשות כי הבסיס הוא "פרס" לבריטניה על ששמרה על שתיקתה בנושא הפרות זכויות האדם במדינה הסוערת.

גם שאלות בנוגע לחוקיותו של הבסיס הועלו על ידיד האופוזיציה בבחריין. על פי חוקת המדינה, כל אמנה "הנוגעת לשטחה של המדינה" נדרשת לעבור דרך הפרלמנט. עם זאת, הפרלמנט הבחרייני לא נועץ בעניין מעולם, כך אומר ג'עוואד פיירוז, אקטיביסט אופוזיציה אשר גר כעת בלונדון.

מנהיג מפלגת הלייבור הבריטית, ג'רמי קורבין, צפוי גם הוא להביע התנגדות לבסיס, שכן הוא יהיה "מסעיר מאוד לכל אלו אשר סבלו מהפרות זכויות אדם תחת ממשלת בחריין" וכן צפוי "להחמיר את המתחים באזור."

האמונד אמר לחדשות BBC כי "בחריין אינה מושלמת בשום אופן," אך התעקש כי בריטניה עוזרת למדינת המפרץ להשתנות. דובר מטעם הממשלה אמר קודם לכן כי "ממשלת בריטניה תומכת בממשלת בחריין בתכנית הרפורמה שלה, הכוללת עבודה על מנת לעזור לבחריין לחזק את זכויות האדם בה ואת מגזר המשפט. אנחנו מקבלים בברכה את התקדמותה של בחריין בתחום ונמשיך לספק להם עזרה." בטקס שיבח האמונד את נכונותה של בחריין ואת מאמציה הברורים לטובת האזור ולאזרחיה.

על פי ניתוח של The Economist, המהלך מדגים את הקשרים החזקים בין ממשלת בריטניה הנוכחית לבין המונארכיות במפרץ, איתן היא מקיימת יחסי מסחר והשקעות משמעותיות. אנליסטים ביטחוניים דיווחו כי בחריין להוטה ביותר להשיג את המקור למטוסי הקרב מסוג 'טייפון' אשר נבנו על ידי החברה הבריטית .BAE מערכות.

למראית עין, מטרת הבסיס החדש הוא לשמש לפעילות כנגד המדינה האסלאמית וארגוני טרור נוספים באזור, להם קרא האמונד "האתגר הגדול ביותר בזמננו." עם זאת, ישנם חששות רבים מפני חוסר יציבות גדול עוד יותר. במקום לספק ביטחון, המהלך מציע הגדרה "צרה וקצרת ראייה" ליציבות אזורית, כך אמר ששנק ג'ושי מקבוצת הדיון RUSI.

בשנה שעברה טענו גארת' סטנספילד וסול קלי בדו"ח מטעם RUSI כי הכוח שיכולה בריטניה להפעיל באזור המפרץ יהיה "גדול דיו להכניס אותנו לצרות, אך קטן מדי על מנת להוציא אותנו מהן לכשיתחילו."

בניית הבסיס צפויה להיגמר בסתיו 2016. הוא יספק מעגן למשחתות החדשות של הצי הבריטי ולשתי נושאות מטוסים מדור חדש אשר ייבנו עד סוף העשור. הבנייה צפויה לעלות כ- 23 מיליון דולרים, אשר ישולמו ברובם למשפחת המלוכה הבחריינית, בעוד בריטניה תכסה את ההוצאות השוטפות.

להרשמה לניוזלטר.