This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

אילוסטרציה
אילוסטרציה

היכולת לתדלק באוויר בעת משימה הינה קריטית עבור היכולות המבצעיות של חיל האוויר (חה"א). על מנת לשפר יכולת זו, שוקל החיל לרכוש סימולטור תדלוק אווירי. מדובר במענה לצרכים המבצעיים הגוברים הנובעים מיכולת זו.

כיום, מפעילי ה-Boom, צינור התדלוק שיוצא ממטוס התדלוק ומתחבר לפתח מיוחד במטוס הקרב, מתאמנים על מטוס התדלוק מסוג בואינג 707 של חיל האוויר. כמו כן, הם מתאמנים בארה"ב בסימולטור KC-10. ברם, לסימולטור האמריקאי קונפיגורציה השונה מזו של הפלטפורמה אותה מפעילים הצוותים בחה"א.

עקב מספר תקריות בטיחות שאירעו בשנים האחרונות במהלך תדלוקים אוויריים, שוקלים בחה"א את רכישת הסימולטור הייעודי המדובר, ה-KC-10. התקווה היא שמפעילי צינור התדלוק יתאמנו בו באופן בלעדי. הדרישות המבצעיות והטכניות של חה"א מסימולטור זה נמצאות כיום בשלב גיבוש והכנה. כאשר תושלם המלאכה, חה"א יפנה ליצרני סימולטורים ויציע להם לפנות אליו.

אם וכאשר סימולטור ייעודי להכשרת מפעילי ציוד תדלוק אווירי יירכש, הוא יופעל במרכז האימונים וההכשרה בתחבורה כבדה. מדובר במרכז שנחנך לאחרונה בבסיס חה"א בנבטים.

הירשמו לאתר הישראלי לביטחון המולדת

משרד הביטחון הישראלי (משהב"ט) שוקל תוכנית במסגרתה ייחכרו מטוסי KC-46A, מחברת בואינג. מדובר במטוס ייעודי לתדלוק אווירי. במידה והתוכנית תצא לפועל, מטוסים אלה יחליפו את מטוסי הבואינג 707 המוסבים שחיל האוויר מפעיל כיום.

שלב ההערכה המתקיים כיום הוא ההתפתחות העדכנית ביותר במסגרת המאמץ המתקדם להעניק לח"א יכולת תדלוק אווירית מודרנית.

בחיל האוויר כבר הבהירו מצידם כי מטוסי התדלוק מדגם KC-135 שהוצעו על ידי ארה"ב יישקלו רק בתצורה של גרסא R. ההצעה האמריקאית המקורית לישראל נסבה על מכירה שלושה מטוסי KC-135 בתצורה מגרסא E. שווי העסקה נאמד במאתיים מיליון דולר.

מקורות בישראל מדגישים את ההבהרה של חה"א בדבר העדפתו להפעיל מטוסי תדלוק בגרסא R, המצויידים במנועי CFM-56. גרסא זו אכן נכללת בתוכנית שמפעילים האמריקאים, במסגרתה הם מעבירים ציוד צבאי עודף, לרבות אמל"ח, לבנות בריתה של ארה"ב ושותפותיה. תוכנית זו, המכונה Excess Defense Articles, או בקיצור EDA, מאפשרת למדינות הקרובות לארה"ב לקבל פריטים בחינם או בעלות המופחתת באופן משמעותי. יצויין כי מטוסי התדלוק האווירי שמפעיל חה"א כיום, הם מטוסי בואינג 707 שעברו הסבה מיוחדת לייעוד זה. זאת, במסגרת פרוייקט של התעשייה האווירית.