ארה"ב מעוניינת במפציץ ארוך טווח חדש

אילוסטרציה

This post is also available in: English (אנגלית)

אילוסטרציה
אילוסטרציה

חיל האוויר של ארה"ב מעוניין במטוס חמקן חדש שימלא משימות הפצצה. בשבוע שעבר, היעד קיבל חיזוק של ממש ממזכיר ההגנה היוצא, צ'אק הייגל (Chuck Hagel).

השר נפגש עם צוותים של חה"א האמריקאי. במהלך הפגישה, הביע הייגל תמיכה איתנה בתוכנית לבנות מפציץ ארוך טווח חדיש ויקר.

"העניין התמידי הוא הרתעה אסטרטגית שתאפשר לנו להימנע מלשלוח אנשי צבא ונשות צבא ולערבם בסכסוך מזויין," אמר מזכיר ההגנה הייגל למאות שומעיו. "על אויבנו לדעת כי ביכולתנו להרתיע אותם. הם צריכים להאמין בכך. למעשה, עליהם להאמין לנו שיש לנו כושר הרתעה, שבפועל אמנם יש לנו את המערכות עליהן אנו מדברים." דברי שר ההגנה היוצא צוטטו ב-Military Times.

המזכיר הייגל אמר כי על כוחות ארה"ב להשקיע מיליארדי דולרים בפיתוח כלי טיס חדשים. אלו אמורים להחליף את המפציצים ההולכים ומתיישנים של הצבא האמריקאי. מדובר, למשל, במפציץ B-2 מתוצרת חברת נורתרופ גרומן (Northrop Grumman), ובמיוחד במפציץ B-52 של חברת בואינג (Boeing), שגילו עולה על 50 שנה. השר הייגל אמר כי תוכנית הפיתוח של המפציץ ארוך הטווח החדש (Long-Range Strike Bomber), המכונה בקיצור LRS-B, תתוקצב היטב במסגרת הבקשה שהעביר הפנטגון לשנה הקרובה. הצעת התקציב מתוכנת להתפרסם בפברואר הקרוב.

הירשמו לאתר הישראלי לביטחון המולדת

מפציץ B-2 של נורתרופ גרומן
מפציץ B-2 של נורתרופ גרומן

באופן רשמי, הפנטגון השיק את תוכנית LRS-B בשנה שעברה. התהליך כבר עבר את שלב הגשת הצעות במסגרת 'קול קורא' לקבלת מידע (RFI – Request for Information). עתה הגיע תור השלב הבא: שיגור בקשות לחברות הביטחוניות להציע הצעות. המתמודדים הסופיים על חוזה הענק להחליף את המפציצים הנוכחיים של ארה"ב צפויים להיות בואינג ולוקהיד מרטין (Lockheed Martin) מזה, אשר הגישו הצעה משותפת, או ההצעה של נורתרופ גרומן.

ברם, הדעה הרווחת בקרב פרשנים המעורים היטב במגזר הביטחוני בארה"ב, הינה כי פרוייקט המפציץ כבר נמצא בעיצומו, ונע במהירות באמצעות מימון תקציבי סודי. כך על פי מקורות בשירות המחקר של הקונגרס.

קריטי ככל שהמפציץ העתידי יהיה לשמירה על ההרתעה האסטרטגית של ארה"ב, הוא כבר 'מושך אש' מצד אלו המבקרים את תג המחיר הגבוה שלו. מקורות בפנטגון מגיבים לביקורת זו בהדגישם כי אין זה סביר שתקציב ההגנה יוכל לכסות סכום הגבוה מן העלות המוערכת בה נוקבים על פי רוב: 550 מיליון דולר למטוס. זאת, במסגרת קו ייצור של עד מאה מפציצים.

יצויין, כי תוכנית המפציץ ארוך הטווח מתנהלת בצנעה יחסית. הגורמים המעורבים, החל בפנטגון, עבור בחברות המעוניינות במכרז, וכלה בצי האמריקאי, בחיל האוויר ובצבא, נוהגים להתמיד בסירובם להגיב לנושא. למעשה ידוע אך מעט אודות מאפייניו של המפציץ העתידי, יכולותיו ועיצובו.