מנהיג טרור חוסל – מה הלאה?

אחמד עבדי גודאן

This post is also available in: English (אנגלית)

אחמד עבדי גודאן
אחמד עבדי גודאן

מה קורה לאחר שמחסלים מחבל?

ביום שישי האחרון אישר הפנטגון כי תקיפות אוויריות אמריקאיות בסומליה שבוע קודם לכן הצליחו לחסל את אחמד עבדי גודאן (Ahmed Abdi Godane), המנהיג ואחד המייסדים של "אל שבאב", ארגון איסלמיסטי המסונף לאל-קאעידה. כך מסר דובר הפנטגון אדמירל משנה ג'ון קירבי.

עם זאת, הנזק הסמלי עשוי להיות חמור מן הנזק המבצעי. תקיפות אוויריות ממוקדות או פשיטות של כוחו מיוחדים שתכליתן לחסל מחבלים העומדים בראש ארגוני טרור הפכו להיות המרקיב הקריטי באסטרטגיה הלוחמה בטרור שנוקט ממשל אובמה. הפופולריות של צעד זה – חיסול ראש ארגון טרור – נובעת מן ההנחה הבאה: החיסול פוגע בארגון הטרור בכללותו או מחליש אותו – וכך הופך אותו לאלים פחות או אף גורם להתפוררותו כליל. טרם הוברר כלל האם הנחה זו נכונה. מחקרים שיטתיים בסוגיית חיסול מנהיגים אינם מצביעים על מסקנה חותכת באשר לאפקט של חיסול העומד בראש הארגון על יריביו. בעוד שמספר ארגונים ממשיכים להתקיים, ארגונים אחרים אינם מצליחים להתאושש ולשרוד תחת הנהגה חדשה.

מהו ארגון "אל שבאב" עתה, לאחר שהעומד בראשו חוסל? קנת מנקהאוס (Kenneth Menkhaus) מרצה למדע המדינה בקולג' על שם דווידסון, אשר חקר את הארגון, קובע כי יתכן והארגון הפך מבוזר יותר מאז התקיפה של ארגון האיחוד האפריקאי (אשר החליף את הארגון לאחדות אפריקה, ג.א, מערכת i-hls) בראשית 2011, אשר גרמה לארגון "אל שבאב" לסגת ממרבית הערים בסומליה. חוליותיו של הארגון באיזורי הכפריים של סומליה פועלות באופן אוטונומי, כך שמותו של גודאן כנראה לא שינה דבר בפעילותו של הארגון ברמה המקומית.

iHLS Israel Homeland Security

למעשה, קובע מנקהאוס, "ארגון "אל שבאב כבר עבר חיסול אחד של הנהגתו," והצליח להתאושש. לאחר שתקיפה אווירית אמריקאית ב-2008 חיסלה את ראש הארגון דאז, עדן האשי איירו (Aden Hashi Ayro in 2008), גודאן החליף אותו והארגון המשיך לפעול כאילו לא קרה דבר". ואמנפ, לאחר מותו של איירו, ובמהלך התקופה בה גודאן ביסס את שלטונו, ביצע ארגון "אל שבאב" את המתקפה המשמעותית והמפורסמת ביותר שלו מחוץ לגבולות סומליה: הפיגוע בקניון ווסטגייט בניירובי שבקניה, בו נהרגו 70 בני אדם. ארגון "אל שבאב" כבר נקב בשמו של מי שיירש את גודאן ויחליף אותו, וממשלת סומליה מצידה, מסתמכת על מודיעין בציינה כי הארגון עשוי לתכנן פיגועים נגד מוסדות חינוך ובריאות.

מנקהאוס גורס כי אפשר והעובדה כי ארגון "אל שבאב" מצליח לשרוד תקופה כה ארוכה נעוצה בחנינה שהעניקה ממשלת סומליה לפעיליו בעקבות התקיפה האווירית שבוע קודם לכן. החנינה עשויה להוות הזדמנות לנצל בקיעים שנתגלעו בארגון סביב תוכניותיו העתידיות נוכח מותו של גודאן. גל עריקות עשוי להוות פגיעה נוספת.