This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

החות'ים הנתמכים על ידי איראן תוקפים ספינות לאורך חופי תימן מאז תחילת המלחמה של ישראל עם חמאס, בטענה שימשיכו "כל עוד הכוחות הישראליים יישארו פעילים בעזה". עם זאת, איום חדש עולה לאחר הצהרת הקבוצה על כוונותיה לתקוף את רשת כבלי התקשורת התת-ימיים הנמצאים בתעלת באב אל-מנדב.

ב-24 בדצמבר 2023, ערוץ טלגרם המקושר לחות'ים פרסם מפה המציגה את רשתות התקשורת התת ימית בים התיכון, הים האדום, הים הערבי והמפרץ הפרסי. בפוסט נכתב: "יש מפות של כבלים בינלאומיים המחברים את כל אזורי העולם דרך הים. נראה כי תימן נמצאת במיקום אסטרטגי, שכן קווי אינטרנט המחברים יבשות שלמות, ולא רק מדינות, עוברים בסמוך אליה".

למרות שהצהרה זו לא מהווה איום מידי או מפורש, היא מלווה את התקופה התוקפנית ביותר של הארגון נגד כלי שיט בים האדום – מאז אוקטובר 2023 שיגרו החות'ים יותר מ-100 מל"טים וטילים לעבר כלי שיט. ההתקפות גרמו להפרעה כה גדולה עד שמספר חברות ספנות הודיעו כי הן משעות את השייט דרך הים האדום ותעלת סואץ "עד להודעה חדשה".

על פי "פורום המפרץ הבינלאומי", גם החות'ים וגם בני בריתם שמו לב לכבלי התקשורת מתחת לים האדום. הן חיזבאללה והן המיליציות הנתמכות על ידי איראן בעיראק פרסמו הצהרות משלהן בטלגרם המצביעות על כך שהן ישקלו לנתק את הכבלים.

אבל עד כמה חשובים הכבלים האלה בדיוק? ובכן, כבלים תת-ימיים אלה משמשים חלק מהתשתית הדיגיטלית הקריטית ביותר בעולם של המאה ה-21, ומשרתים יותר מ-95% מזרימת המידע והתקשורת הבינלאומית – אפילו נזק חלקי לכבלים אלה יכול למנוע גישה לאינטרנט באזורים גדולים ולגרום לשיבושים כלכליים ותקשורתיים משמעותיים עבור מדינות שלמות.

עד כה, הסיבה שהכבלים היו בטוחים הייתה חוסר טכנולוגיה מתאימה בידי החות'ים, ולא חוסר מוטיבציה. מאחר והקבוצה המיליטנטית ניהלה עד כה בעיקר מלחמת יבשתית נגד ממשלתה, היא מעולם לא פיתחה צי מיומן או חיל ים, וחסרות לה הצוללות הדרושות כדי להגיע לכבלים.

עם זאת, עם מספיק זמן, רצון וגישה, הם עשויים להיות מסוגלים להתאים חלק מהטקטיקות הימיות שלהם כדי לתקוף את תשתית התקשורת. למעשה, זה לא יהיה כל כך קשה, שכן המים הרדודים של המפרץ (המגיעים לעומק של 100 מטר בלבד) מפחיתים את הצורך בצוללות מתקדמות.

בשנת 2013 נעצרו שלושה צוללנים במצרים על ניסיון לנתק כבל תת-ימי ליד נמל אלכסנדריה. מקרה זה מדגיש את האפשרות שחמושים ללא ציוד מיוחד או הכשרה מיוחדת יוכלו לבצע משימה דומה. החות'ים עברו ללא ספק אימוני צוללני קרבי, וכך נראה כי לא מן הנמנע שיוכלו לבצע התקפה דומה.