This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

Cospas-Sarsat היא יוזמה בין-לאומית בתחום החיפוש וההצלה בעזרת לוויינים המהווה חלק ממערכת מצוקה ובטיחות ימית גלובלית. יוזמה זו נעזרה רבות בנאס"א ואפשרה פיתוח של מספר סוגי "משואות חירום", או "מגדלורים" (beacons) בהם ניתן להשתמש בעת הצורך.

על פי Interesting Engineering, אם למשל מטייל נמצא במצוקה או איבד את דרכו, הוא יכול להפעיל את משואת התדר 406 MHz ששולחת אות מצוקה ללוויין GPS בחלל, אשר לאחר מכן מעביר את מיקום האות לרשת Cospas-Sarsat. עם המיקום המדויק של המשואה, הרשת יכולה להתריע לארגוני הערה הראשונה בכל מקום בעולם ולהתניע פעולת הצלה.

שלושת סוגי המשואות הם משואות איתור אישיות (בשימוש על ידי מטיילים וחוקרי יבשה אחרים), משואות רדיו מצביעות מיקום לעת חירום (עבור ספינות ומלחים), ומשדרי איתור חירום (עבור טייסים). בשנת 2023 לבדה בוצעו כ-51 הצלות בעזרת משואות איתור אישיות, 255 בעזרת משואות רדיו, ו-44 בעזרת משדרי איתור חירום, כפי שדווח על ידי המנהל הלאומי לאוקיאנוסים ואטמוספירה (NOAA).

משרד החיפוש וההצלה של נאס"א הופך כעת את המורשת ארוכת השנים שלו לפיתוח משואות מבוססות כדור הארץ כדי לתמוך בקמפיין ארטמיס II של נאס"א – המשימה המאוישת הראשונה של נאס"א תחת פרויקט ארטמיס. נאס"א תכלול משואות מהדור השני המכונות ANGEL (Advanced Next-Generation Emergency Locators) על מערכות התמיכה של האסטרונאוטים, בנוסף למשואת מיקום נוספת על קפסולת החללית אוריון. אם האסטרונאוטים יצטרכו לצאת מאוריון ללא סיוע של צוות הצלה, נאס"א תוכל לאתר אותם מיד באמצעות מיקומי משואת ANGEL.

נאס"א ביצעה מבחן הצלה בים עבור משימת ארטמיס ביולי 2023, בו חברי צוות חיפוש והצלה היו על סיפון USS John P. Murtha כדי לבחון את ANGEL ואת היישום החדש SAINT אשר עוקב אחר מיקום המשואות בזמן אמת.

משרד החיפוש וההצלה הוא חלק ממשרד SCaN (תקשורת וניווט בחלל) והינו חיוני למשימות נאס"א לירח ולמאדים. המשרד מקדם באופן ייחודי את יכולות המחקר של נאס"א, תוך שהוא מאפשר את הטכנולוגיה מצילת החיים המשמשת גם מטיילים על כדור הארץ.