This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

החברה האוסטרלית EOS Space והחברה היפנית EX-Fusion נלחמות בפסולת חלל בעזרת מערכת לייזר העשויה להוות פתרון מכריע לבעיית הצפיפות הגוברת סביב כדור הארץ.

פסולת חלל היא בעצם אובייקטים מעשה ידי אדם (כמו לוויינים ישנים ושלבי רקטה משומשים) הנמצאים במסלול של כדור הארץ ומהווים סיכון התנגשות לחלליות מבצעיות ולתחנת החלל הבינלאומית. אפילו פסולת בגודל של כמה מילימטרים יכולה ליצור בעיות כאשר היא פוגעת בלוויינים וחלליות.

ככל שהפעילויות בחלל נהיות נפוצות יותר ברחבי העולם הנושא הזה הופך להיות יותר ויותר דחוף, ומדינות רבות כבר עובדות על פתרונות. דוגמאות לכך כוללות את חברת Astroscale Holdings מטוקיו המתכננת לשגר לוויין ייעודי להסרת פסולת חלל גדולה, או חברת Sky Perfect JSAT היפנית המפתחת לייזר המותקן על לוויין שמנתב מחדש פסולת חלל לאטמוספירה של כדור הארץ כדי לשרוף אותה.

על פי Interesting Engineering, השיטה של EX-Fusion בולטת עקב הבחירה בגישה מבוססת קרקע. החברה תשתף פעולה עם EOS Space האוסטרלית לה יש טכנולוגיה לאיתור פסולת חלל.

על פי הדיווחים, השלב הראשוני של פרויקט זה יכלול הקמת טכנולוגיית לייזר למעקב אחר פסולת חלל בגודל של פחות מ-10 ס"מ, גודל שבאופן מסורתי מאוד לפגיעה מהקרקע באמצעות לייזרים. בשלב השני שתי החברות ישתמשו בקרני לייזר שנורו מפני השטח כדי להסיר פסולת חלל.

השיטה עובדת על ידי ירי לסירוגין של הלייזר בכיוון ההפוך מתנועת פסולת החלל כדי להאט אותה, והירידה במהירות מסלול התנועה אמורה לגרום לפסולת להיכנס לאטמוספירה של כדור הארץ בה היא תישרף.

הלייזרים שנועדו להסיר פסולת חלל שונים מלייזרים המיועדים לנשקים – בעוד שנשקי הלייזר הנוכחיים משתמשים בלייזר סיבים כדי לחתוך, לרתך מתכת ולהשמיד רחפנים (לדוגמה) באמצעות ירי חום מתמשך, השיטה של EX-Fusion תשתמש בלייזרים מסוג Solid-State (DPSS) השאובים על ידי דיודה. לייזרים אלה פועלים בפעימות כדי להפעיל כוח על פסולת שנעה במהירות, ובעצם לתפקד כמו בלמים.

תוכנית שאפתנית זו עומדת כיום בפני משוכות פיתוח הנוגעות לבעיות דיוק וכוח, אך עדיין יש לה את היתרון של שיפורים ותחזוקה קלה ונגישה, כי המערכת נמצאת על כדור הארץ. הטכנולוגיה צפויה לשמש לצד שירותי הסרת פסולת מבוססי חלל.