This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מדענים סינים פיתחו גרסה רגישה מאוד ולא יקרה של מכשיר התאבכות קוונטית מוליך-על (או בראשי תיבות- SQUID), על פי מחקר שפורסם בסוף 2023.

מכשירי SQUID הם גלאים רגישים מאוד המשמשים למדידת שדות מגנטיים חלשים במיוחד, הפועלים על בסיס העיקרון של מוליכות-על בו חומרים מסוימים מציגים אפס התנגדות חשמלית בטמפרטורות נמוכות. הרגישות יוצאת הדופן שלו הופכת את ה-SQUID לרלוונטי עבור יישומים בתחומים שונים כמו מחקרים בפיזיקה, אבחון רפואי וטכנולוגיית זיהוי צוללות.

עד כה, רק מספר מועט של צבאות חזקים במיוחד יכלו להרשות לעצמם להחזיק במכשירי SQUID יקרים מאוד, ושימשו בעיקר למטוסים מיוחדים נגד צוללות. אבל הפיתוח הזה מסמן עידן חדש בזיהוי צוללות, מה שעלול להפוך את הטכנולוגיה לנגישה יותר לפריסה על ציי רחפנים לדוגמה.

לפי Interesting Engineering, לגלאים הישנים הייתה בעיה של יותר מדי הפרעות שהפכו אותם לפחות רגישים. כדי לפתור זאת, המדענים השתמשו בשיטה חדשה הנקראת אופטימיזציה מבנית כדי לשפר את הגלאים – שיטה שהפכה נתונים מסובכים לצורות פשוטות יותר לעיבוד והפכה את הגלאים ליעילים יותר.

מחקר זה, בהובלת ז'אנג ינגזי, מציג עיצוב פשוט יותר באמצעות גרדימטר מגנטי מוליך-על אחד בלבד במקום שישה, ובכך משפר את הדיוק ומוזיל את המחיר- חידוש זה שמפחית את ההפרעה והופך אותם לרגישים פי עשרה. ינגזי טוען כי העיצוב יפחית באופן משמעותי את העלויות וישפר את הביצועים, מה שיאפשר התקנה רחבה של הגלאים על רחפנים וכטב"מים.

נראה שסין מנסה כיום להיות המובילה בתחום הטכנולוגיה הזו ומתעלת אליה כמות משאבים משמעותית, במיוחד מאז מאז שחוקרים מהאקדמיה הסינית למדעים הובילו פריצות דרך שעקפו את הרגישות של מכשירים בפיתוח גרמני שהובילו עד אז.

פריצת דרך טכנולוגית זו יכולה לשנות את הדינמיקה הצבאית העולמית ולהעניק לסין יתרון מול צוללות מתקדמות ומשפיעות על אזורים כמו ים סין הדרומי. היישומים הצבאיים של הטכנולוגיה (שלא פורסמו) מצביעים על אימוץ פוטנציאלי על ידי הצבא הסיני, ומחזקים עוד יותר את יכולותיהם.