This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מהנדסים באוניברסיטת דלאוור מחוללים מהפכה בניטור בריאות האדם באמצעות ביגוד – או ליתר דיוק, באמצעות חיישנים מבוססי ננו-חומרים המוטמעים בבגדים, הנקראים "Henswear".

הצוות, בראשות פרופ' אריק תוסטנסון, פיתח חיישנים הניתנים לשילוב פשוט בבדים יומיומיים שיודעים לאסוף ולהציג נתונים בזמן אמת על תנועת האדם הלובש אותם.

בשנת 2019, תוסטנסון ושותפו סגר דושי ייסדו את "MCET Technologies"- חברה המוקדשת לפיתוח חיישנים ליישומים שונים, החל מניטור תשתית בריאות מבנית ועד לתנועה אנושית. הם החלו בהערכת היכולת של החיישנים מבוססי הננו-חומר של תוסטנסון לאסוף את הנתונים הדרושים על תנועת בני האדם בתהליך מסובך שבדרך כלל דורש סביבת מעבדה. התוצאות של המחקר הפכו לבסיס של Henwear.

על פי חדשות Interesting Engineering, החיישנים בתצורתם הנוכחית מראים יכולות גמישות מדהימה ורגישות גבוהה לשינויים בלחץ וזווית, וכל זאת בעודם דקים בצורה יוצאת דופן וצפויים לעלות פחות מ-1$ לכל גרם של חומר. בנוסף, הם יכולים להיות משולבים לתוך בגדים קיימים או להיות מצורפים ישירות על בדים.

השלב הבא של החוקרים הוא ביצוע מחקר נוסף כדי לאמת את החיישנים ולהשוות אותם להערכות מעבדה קונבנציונליות, כמו גם להבטיח שיהיה ניתן לשטוף את הטקסטיל ושעדיין יוכל לתפקד.

כשזה מגיע ליישום הטכנולוגיה, תוסטנסון אמר: "אנחנו מבינים את החיישן ואת מנגנון החישה, ועכשיו אנחנו עובדים על לתרגם אותו ליישום. משמעות הדבר היא להבין את היכולת לשימוש חוזר בחיישנים, את האינטראקציה עם בגדים, ועבודה עם שותפים בתעשייה כדי ללמוד על יישומים פוטנציאליים, מה הצרכים של הלקוח, והיכן ניתן להכניס את הטכנולוגיה".

החל משיפור של מכשירי כושר חכמים ועד לסיוע בהתאוששות מפציעות, יש מגוון רחב של יישומים פוטנציאליים, וככל שהחיישנים עוברים מאבות טיפוס במעבדה לטכנולוגיה לבישה, החוקרים אופטימיים לגבי ההשפעה האנושית וכיצד הטכנולוגיה הזו יכולה לעזור לאנשים להחלים או לחזור לכושר מלא מהר יותר.