This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברת L3Harris עתידה לספק לסוכנות לפיתוח החלל האמריקאית (SDA) 16 לוויינים שנועדו לאתר, לפקח ולעקוב אחר טילים על-קוליים המכוונים לארה"ב ולבעלות בריתה. ייצור הלוויינים צפוי להתחיל בשנת 2025.
אישור זה בא בעקבות שלב של Critical Design Review (המוכיח כי העיצוב יעמוד בדרישות המשימה) ושלב Production Readiness Review (המעניק ל-L3Harris את אישור הסוכנות לפיתוח החלל להתחיל בתהליך הייצור המלא).
על פי Interesting Engineering, הסוכנות לפיתוח החלל בונה רשת רב שכבתית של לוויינים הנקראת PWSA (Proliferated Warfighter Space Architecture), שהיא רשת עמידה ורבת שכבות של לוויינים צבאיים במסלול נמוך הקרוב לכדור הארץ. מערכת זו כוללת שכבת תעבורה (המורכבת מסדרה של לווייני תקשורת מחוברים) ושכבת מעקב (עשויה מלווייני חיישן שאוספים ומשדרים נתונים).
שכבת המעקב מסתמכת על חיישני אינפרא-אדום ואלגוריתמים מתקדמים כדי לזהות, לעקוב ולמזג נתוני איום בזמן אמת. המידע מועבר לאחר מכן באמצעות רשת המשתמשת בתקשורת אופטית ורדיו.

"טילים על-קוליים הם הנשק הקינטי המערער-יציבות ביותר במאגרי האויב שלנו בגלל פרופיל הטיסה המעומעם שלהם, נקודות שיגור מגוונות ויכולת תמרון גבוהה", כך אמרה חברת L3Harris בהצהרה. "כדי להרתיע את השימוש בהם ואף להביס אותם במקרה הצורך, ארצות הברית זקוקה לפלטפורמת חיישנים עמידה כדי 'להסיר את הרעלה' מעל נתיבי הטיסה שלהם [כלומר לחשוף אותם]".
העבודה שנראה פיתוח רחב יותר ויותר של כלי נשק מהירי תמרון על ידי מדינות כמו סין ורוסיה הוביל לזירוז הפיתוח של פתרון לגילוי על-קולי אמין שנועד לחמוק ממערכות הגנה מסורתיות. הלוויינים הראשונים של שכבת המעקב (כולל מספר לוויינים המיוצרים על ידי חברות Northrop Grumman ו-Raytheon RTX) ישוגרו בשנת 2025.