This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חוקרים ממרכז המחקר של נאס"א ערכו ניסוי מוצלח בו שיחררו מספר רחפנים ואפשרו להם לטוס מבלי השגחה כדי לראות אם הם יכולים להימנע מלפגוע במכשולים ואחד בשני תוך כדי דבקות במסלול המתוכנן. ההצלחה של מבחן זה מסמנת צעד חשוב לקראת קידום יכולות טיסה עצמית עבור מוניות אוויר.

לו גלאב, ראש ענף הנדסת מערכות אווירונאוטיקה אמר: "הטסת הרחפנים מעבר לקו הראייה בו לא הרכב ולא המרחב האווירי מנוטרים באמצעות תצפית אנושית ישירה, מדגימה שנים של מחקר במערכות אוטומציה ובטיחות, ודרשה אישור ספציפי ממנהל התעופה הפדרלי ומנאס"א".

לפי דיווח של Techxplore, הדרך היעילה והבטוחה ביותר לבחון טכנולוגיית טיסה עצמית המיועדת למוניות אוויר או כלי טיס גדולים נושאי נוסעים, היא ליישם אותה על רחפנים קטנים יותר כדי לבחון כיצד הם מתמרנים על מנת להימנע מלפגוע אחד בשני ובמכשולים אחרים. נאס"א גם בוחנת אלמנטים של טכנולוגיית אוטומציה באמצעות מסוקים.

התוכנה שנבדקה על הרחפנים ביצעה תקשורת במרחב האווירי, ניהלה נתיב הטיסה, נמנעה מכלי טיס אחרים, ועוד כישורים הדרושים לפעולה במרחב האווירי העמוס. כל הבדיקות האלה הכרחיות עבור ניידות אווירית מתקדמת (AAM) בה רחפנים ומוניות אוויר יפעלו במקביל על בסיס קבוע.

נאס"א הבטיחה כי טכנולוגיה חדשה זו תהיה זמינה לציבור כך שיצרני התעשייה יוכלו להשתמש בתוכנה תוך כדי תכנון כלי הרכב שלהם.

ג'ייק שייפר, שמוביל את פעילות הטיסה בפרויקט, מסביר: "היכולת של נאס"א ליישם טכנולוגיות אלה תועיל באופן משמעותי לתעשייה. על ידי ביצוע בדיקות טיסה במרחב האווירי הלאומי, בסמיכות לשדות תעופה וסביבה עירונית, אנו יכולים לבחון טכנולוגיות ונהלים בסביבה מבוקרת אך רלוונטית לכלי AAM עתידיים".