This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חברת Raytheon בונה מערכת הגנה אווירית קשיחה, ניידת ומבוססת גלי מיקרוגל מכוונים עבור חיל הים והאוויר האמריקאי בפרויקט בשם DEFEND.
המערכת מורכבת משתי אנטנות מיקרוגל בעלות עוצמה גבוהה, המיועדות לעקוב אחר איומים שונים באוויר במהירות האור ולהתמודד איתם במקרה הצורך. זוג האנטנות יהיו ניידות ונוחות לפריסה מהירה וקלה בחזית במקרה הצורך.
נשיא הטכנולוגיה המתקדמת ב-Raytheon קולין וילן הסביר כי מערכות הגנה לא קינטיות הן חלק מרכזי באסטרטגיית ההגנה הלאומית של ארה"ב. "האיטרציות החדשות של מערכות המיקרוגל החזקות של Raytheon הן פתרונות חסכוניים ואמינים הפועלים במהירות האור – מה שמאפשר ללוחמים שלנו להגן מפני איומים מהירים יותר וניתנים לתמרון", הוסיף.

על פי Interesting Engineering, חברת Raytheon מובילה את השימוש באנרגיית מיקרוגל גבוהה (HPM) כבר שנים רבות. המוצרים הקודמים של החברה כוללים את ה- CHIMERA (שנועדה לתקוף מטרות מוטסות למרחקים ארוכים יותר), Phaser ו- THOR (שניהם נועדו לפעול נגד מטרות מטווח קרוב). מערכות THOR ו-Phaser מסתמכות על טכנולוגיית צינור וואקום כדי לייצר את הכוח המוקרן הדרוש, ולכן הן בדרך כלל גדולות ומתאימות יותר לשימושים נייחים. המידע שנחשף בנוגע לאנטנות DEFEND החדשות מרמז על מערכת מסוג שונה מאוד.
לנשקי HPM יש מספר יתרונות על פני סוגים אחרים של נשק קינטי ולא קינטי – הם מציעים קצב ירי מהיר ומחסניות עמוקות, ויכולות ליצור מגוון של השפעות על המטרה, החל מהרס או פגיעה ברכיבים אלקטרוניים רגישים כדי לפגוע בביצועים שלהם וכלה בלכפות על המערכת לבצע הפעלה מחדש.
מערכת HPM בדרך כלל משבשת את המעבדים של מכשיר היער ורכיבים לוגיים אחרים באמצעות תדר רדיו ואנרגיית מיקרוגל, אשר מועברים דרך אנטנות הרדיו והמיקרוגל של כלי היעד, או לחילופין דרך חיווט ומעגלים בלתי מוגנים הפועלים כמו פרצות. המערכת יכולה להשתמש בקרן רחבה כדי לתקוף מטרות מרובות בו זמנית, או קרן צרה כדי למקד את האנרגיה על מטרה אחת.
פרויקט DEFEND צפוי לחשוף אבטיפוס בשנים 2024 ו-2026.