This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

כל דקה חשובה כשזה מגיע לאיתור והצלה לאחר אסונות טבע, ובעקבות כך נעשה שימוש הולך וגובר ברחפנים המצוידים במצלמות אור יום והדמיה תרמית. הבעיה מתעוררת כאשר מדובר בקורבנות שלא ניתן לראותם במצלמות.

חוקרים ב-Fraunhofer FKIE המציאו טכנולוגיה חדשה שנועדה לפתור את הבעיה הזאת- רחפנים המצוידים במערכי מיקרופונים כדי לאתר במדויק אותות אקוסטיים שונים (כמו קריאות לעזרה) של קורבנות הזקוקים להצלה מהאוויר, ולתת לצוות החילוץ מידע על מיקומם. יוזמה זו צפויה להגדיל באופן משמעותי את הסיכויים להצלה מהירה של קורבנות אותן לא ניתן לאתר ע"י מצלמה.

פתרון חדש זה נקרא LUCY, והוא בעצם מערך של מיקרופוני MEMS (המכונה מערך crow's nest) המותקן על רחפנים על מנת לקבוע את הכיוון שממנו רעשים (כמו קריאות לעזרה, מחיאות כפיים או דפיקות) מגיעים.

על פי אתר Techxplore, מערכת זו הינה מיוחדת משום שהמיקרופונים מחוברים לחלק התחתון של הרחפן בתצורה גיאומטרית מיוחדת המאפשרת קליטת קול מכל הכיוונים. LUCY עובדת באופן דומה לאוזן האנושית הלוקחת מידע קולי ומעבירה אותו למוח שם הוא מנותח. אצל LUCY, האוזניים מוחלפות במיקרופונים, והמוח מוחלף על ידי יחידת עיבוד אותות הקובעת את הכיוון ממנו מגיעים הרעשים.

המערכת מסוגלת להתעלם מרעשי סביבה מסיחים את הדעת הנובעים מהטבע או אפילו מהרחפן עצמו – פרוטוקולי בינה מלאכותית ומסננים אדפטיביים משמשים לסינון אותות בזמן שהמערכת מלמדת לזהות דפוסי קול כמו צעקות, דפיקות, או מחיאות כפיים, העשויים לשמש בניסיון למשוך תשומת לב. המערכת עושה זאת על ידי שימוש במסד נתונים של צלילים או חתימות שונות עליהם אומנה הבינה המלאכותית.

LUCY מאוד מדרגית וניתן להשתמש בה על רחפנים מסחריים רבים, ומכיוון שהמיקרופונים והרחפנים שניהם זולים יחסית, ניתן להשתמש ברחפנים מרובים בו זמנית כדי לסרוק ביעילות את אזור האסון. לצורך נשיאה והעברה ממקום למקום, משקלה הנמוך של LUCY מאפשר למגישי ההצלה והחירום לשאת את המערכת איתם לכל מקום בו היא נדרשת, וניתן אפילו להרכיב אותה על כלי רכב או להשתמש בה כציוד נייח.