פריצת דרך אוסטרלית משתמשת במראות עבור אנרגיה סולארית

image provided by pixabay

This post is also available in: English (אנגלית)

באמצעות קולטי שמש, טכנולוגיה תרמית סולארית מרוכזת (CST) רותמת אנרגיה סולארית כדי לייצר חום או חשמל בתהליך פשוט אך קשה לביצוע. הוא יקר מאוד ודורש אקלים נוח עם שמש קבועה על מנת לתפקד בצורה אופטימלית.

על פי אתר Interesting Engineering, מראות גדולות או עדשות ממקדות את אור השמש על אזור צר הנקרא "קולט". מראות אלה נקראות קולטי שמש ומגיעות בפורמטים שונים עם עיצובים שונים וטכניקות מיקוד, כמו מערכות צלחת, מגדלי אנרגיה סולארית, ותעלות פרבוליות. לאחר מכן, הטכנולוגיה משתמשת בקולט (אשר מכיל נוזלי העברת חום כגון מלח מותך או שמן בטמפרטורה גבוהה) הממוקם בנקודת המוקד של קולט השמש האחראי על ספיגה והפיכת אור השמש המרוכז לחום.

סוכנות המדע הלאומית של אוסטרליה CSIRO הגיעה לאחרונה לפריצת דרך משמעותית בטכנולוגיה, שעשויה להפוך אותה לאפשרית וברת קיימא הן עבור אוסטרליה והן עבור העולם. על פי הדיווחים, החוקרים הצליחו להגיע לטמפרטורה הקריטית והמהפכנית של כ-803 מעלות צלזיוס בקולט בפעם הראשונה.

ד"ר ג'ין-סו קים שמוביל את צוות הטכנולוגיות הסולאריות של הסוכנות הכריז כי זהו פיתוח משמעותי "משום שהוא מספק אפשרות לאחסון אנרגיה מתחדשת נרחב יותר בשילוב עם פטנט מחליף החום שלנו".

"טכנולוגיה זו היא המפתח לאספקת אנרגיה מתחדשת בעלות נמוכה בקנה מידה עבור הפחתת טביעת הפחמן של התעשייה הכבדה של אוסטרליה. יותר משמונה שנים של פיתוח ואלפי שעות הושקעו כדי להגיע לתוצאה הזו", הוסיף.

פיתוח זה משתמש בחלקיקי קרמיקה שיכולים לעמוד בטמפרטורות של מעל ל-1000 מעלות צלזיוס כדי לייעל את תהליך ה-CST, אשר מפשט את המערכת ומקצץ את עלויות האנרגיה על ידי ספיגה ואחסון של חום השמש. חדשנות זו יכולה להציע לאוסטרליה חלופה חזקה למערכת ה-PV (פוטו-וולטאית) הנוכחית לאנרגיה סולארית, שיש לה יותר מגבלות.

מנהל מכון המחקר התרמי הסולארי האוסטרלי דומיניק זאל טוען כי CST אינו מתחרה אפילו עם אנרגיית PV סולארית, ומסביר כי PV מספק כוח רק כאשר השמש זורחת, בעוד CST "לוקח אנרגיה מהשמש ומאחסן אותה, ולאחר מכן מאפשר להשתמש באנרגיה זו כאשר השמש אינה זורחת, לדוגמה בלילה או בימים מעוננים."

המערכת הניסיונית הנוכחית של CSIRO בניוקאסל כוללת כ-400 מראות, בעוד אחת בקנה מידה מלא תדרוש יותר מ-10,000 מראות גדולות יותר, מה שיאפשר למערכת לייצר חשמל בכמות השווה למפעל פחם של 100 מגה-ואט.