This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

מערכת האיכון העולמית (GPS) ומערכות איכון לווייני אחרות (GNSS) מהוות כלים משמעותיים ורגישים שמסייעים במטרות ומשימות צבאיות, וחיוניים גם לכלכלה העולמית. במאה ה-21, קשה למנות תחום שאינו נשען על טכנולוגיית GPS, והיא מעורבת בשירותי תעבורה, שירותי אבטחה ציבורית, שירותים כלכליים וסקטורים רבים נוספים שיספגו מכה קשה בלעדיה.

לפי breakingdefense.com, מערכות הפיקוד והבקרה של צבא ארה"ב, כלל הטקטיקות, הספינות, המטוסים, הטנקים ומערכות ניידות אחרות, לצד רבים מכלי הנשק המתקדמים ביותר, מסתמכים כולם על טכנולוגיית ה-GPS. בלעדיה, יאלצו הכוחות להשתמש במערכות ישנות, שיעילותן קטנה בהרבה, דבר שיפגע בביצועים וביעילות הצבא האמריקני. וכמו שקורה לכל מערכת חיונית שעושים בה שימוש רב, פושעים וממשלות עוינות תמיד מחפשים אחר דרכים לנצל את מערכת ה-GPS כדי לגרוף רווח כלכלי או פוליטי.

ואכן, במהלך השנים תועדו הפרעות שונות מצד האקרים חובבניים, פושעי רשת וארגונים פרלמנטריים מפוקפקים. בין האיומים הנפוצים ניתן למנות שיבושים זמניים או קבועים, זיוף אותות ואף השמדת לוויינים באמצעות נשק קינטי. התקרית האחרונה אירעה בנובמבר 2021, כאשר רוסיה ביצעה השמדה של לווין, ואחריה פרסמה הודעה רשמית שיש לה את היכולת להשמדת לוויני GPS.

לאחרונה, בכירים לשעבר בממשל ארה"ב קראו לגבש תוכנית פעולה שתבטיח כי מערכת האיכון העולמית תהיה בטוחה לשימוש גם בעתיד. דניס בלייר, מנהל המודיעין הלאומי בשנים 2009-2010, ופול סלבה, סגן יו"ר המטות המשולבים בצבא ארה"ב בשנים 2016-2019, פרסמו טור משותף ובו תיארו את האתגרים הצפויים למערכת האיכון העולמית, ואף סיפקו המלצות על הדרכים בהן אפשר לשמר את האבטחה של מערכות אלה.

השניים, שנמנים כיום כחברים בוועדה של ענקית הטכנולוגיה לוקהיד מרטין, טענו כי כדי להימנע מההשלכות החמורות של פגיעה במערכות הקיימות, יש להפנות משאבים מידיים לשיפורן. הם הוסיפו כי מעבר לאיומים המיידיים שיש על מערכות GPS קיימות, ישנה גם תחרות רצינית שמהווה איום מצד מערכת BeiDou הסינית, שהפכה לפעילה בשנה שעברה, ואף הספיקה לחתום עם כמה מדינות במזרח התיכון. בין המלצותיהם הנוספות ניתן למנות גם הצעה לשיפור יכולת בקרת המקטע שתביא לתגובה יעילה להתקפות פיזיות והן להתקפות סייבר, והקמתו של צוות PNT נגדי מטעם פיקוד החלל של ארה"ב, שיבצע סימולציות של תקיפות אויב על מערכות GPS קיימות.