This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

חיל הים הבריטי בוחן דרכים להשתמש ברחפנים להובלת אספקה במשקל קל לספינות בלב ים. לאור העובדה ששבע מתוך 10 משימות אספקה עוסקות במטען במשקל עד כ-45 ק"ג, מתכוונים בצי לחקור את יכולות הרחפנים לחסוך בזמן, כסף, כוח אדם ולשחרר מסוקים למשימות אחרות.

יחידת התמיכה של חיל הים הבריטי, ה-RFA, תומכת במבצעי הצי מבחינת אספקת מזון, חלפים, דלק, תחמושת ועוד. ספינות התדלוק שלה מפליגות במקביל לספינות המלחמה, והן מזרימות להן דלק דרך צינור או מעבירות אספקה בארגזים ועל משטחים דרך כבל בין שתי הספינות. כמו כן נעשה שימוש במסוקים.

פתרונות אספקה בים נבחנים גם על ידי חיל הים האמריקאי. פיקוד המערכות האוויריות של הצי האמריקאי מנסות כלי טיס בלתי מאוישים בהעברת אספקה עד משקל של כ-11 ק"ג בין ספינות, זאת למרחקים של למעלה מ-322 ק"מ. 

ניסויים שנערכו בקיץ האחרון הוכיחו הצלחה לקונספט העברת מטענים קטנים לתיקונים בין ספינת מלחמה לכלי עזר של פיקוד האספקה הימי של חיל הים האמריקאי (MSC). 

הנחתים הבריטיים השתמשו במערכות אוטונומיות של Mally Aeronautics לבחינת האספקה באמצעות רחפן בשדה הקרב ובמאחז בחוף הים. המערכות האוטונומיות נשאו אספקה לכוחות שנמצאו בספינות בים או בבסיסים.

שני הגופים, ה-RFA הבריטי וה-MSC האמריקאי, משתפים מידע ולקחים לגבי הניסויים והמערכות.