This post is also available in: enEnglish (אנגלית)

תפעול כלי טיס עתידיים, כגון מוניות אוויריות, במרחב האורבני יהיה תלוי ביכולת של חיישנים לתפוס עצמים דרך ערפל. מכשירים כמו מצלמות אופטיות ואינפרה-אדום, מכ"ם ו-lidar ישמשו להם "עיניים", אבל הערפל מהווה אתגר משמעותי עבור חיישנים אלה וחשוב לברר עד כמה הטכנולוגיה הקיימת מסוגלת להתמודד איתו.

התשובה לכך תתניע את שלב הפיתוח הבא של כלי הטיס ותסייע להם לטוס באופן אוטונומי.

ערפל מהווה סביבת קיצון עבור טכנולוגיה מבוססת-תפיסה. חיישנים מושפעים על ידי הערפל בדרגות שונות. מערכות אופטיות, מכ"מים, lidar  וחיישנים אחרים עם מגוון יתרונות וחולשות יוכלו להשלים זה את זה.

האותות שמשדר מכשיר lidar שסורק אזור בחיפוש אחר נקודת נחיתה בטוחה עלול להיות מושפע מטיפות המים בערפל במקום מהעצמים אותם הוא מיועד לאתר. כל אחד מהחיישנים בהם ישתמשו במוניות אוויריות בלתי מאוישות בעתיד מושפע בצורה שונה מהערפל, ועל המתכננים לברר באיזה אופן הם נבדלים זה מזה.

צוות חוקרים ממרכז המחקר Ames של נאס"א בעמק הסיליקון בקליפורניה השתמשו לצורך המחקר שלהם בחדר ערפל מיוחד במעבדות הלאומיות Sandia, שמסוגל לייצר ערפל בדיוק מדעי לפי מידת הסמיכות הנדרשת.

הצוות חקר את יכולותיהם של חיישנים שונים לפעול בתנאי ערפל. הניסויים, שנועדו לברר עד כמה הטכנולוגיה הקיימת מסוגלת לראות בתנאי ערפל, יסייעו לדעת עד כמה בטוח יהיה כלי הטיס שיסתמך עליהם. נאס"א תפרסם את הנתונים לשימושם של חברות וחוקרים שעוסקים בפיתוח טכניקות עיבוד מידע ושיפור חיישנים עבור כלי רכב לניידות אווירית מתקדמת. הם זקוקים לנתונים כאלה כדי לבנות סימולציות מחשב מדויקות, לגלות אתגרים חדשים ולאמת את הטכנולוגיה שלהם לצורך טיסה.

ההתכה של חיישנים שונים משולבים בצורה חכמה תסייע להפוך את שוק הניידות האווירית המתקדמת למציאות בטוחה ופרודוקטיבית, כך צופים ב-nasa.gov.